Les avantages et les inconvénients des ordinateurs portables SLI

Les avantages et les inconvénients des ordinateurs portables SLI

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Si vous recherchez un ordinateur portable de jeu hautes performances capable de faire face aux plates-formes de bureau les plus puissantes, vous voudrez peut-être envisager un ordinateur portable avec la configuration multi-GPU connue sous le nom de SLI. Pour vous aider à prendre cette décision, nous avons décrit ce qu'est le SLI (et ce qu'il n'est pas), comment cela fonctionne, ce qui le rend bon et tous les compromis que vous devez connaître lorsque vous envisagez le SLI dans votre ordinateur portable de jeu.

Qu'est-ce que le SLI ?

SLI, qui signifie Scalable Link Interface, est la solution propriétaire de Nvidia pour exécuter plusieurs GPU dans un seul système. Les ordinateurs portables SLI ne peuvent prendre en charge que deux cartes - et ce sont les configurations que nous examinons ci-dessous - mais SLI peut exécuter jusqu'à quatre GPU dans un ordinateur de bureau.

Comment fonctionne le SLI ?

Avoir deux GPU donne à votre système plus de puissance de rendu en répartissant la tâche entre les cartes. Une carte restitue une partie de l'image et l'autre traite le reste.

Cela peut être divisé horizontalement le long de l'écran, mais il existe d'autres méthodes pour attribuer des tâches de rendu, comme le traitement d'images alternatives. Les GPU communiquent via un connecteur spécial appelé pont SLI plutôt que via les ports PCIe de la carte mère.

Est-ce que j'en ai besoin dans un ordinateur portable ?

Les ordinateurs portables avec SLI entrent dans la catégorie des ordinateurs portables de remplacement de bureau, ce qui signifie que la consommation électrique accrue de deux GPU réduira considérablement la durée de vie de la batterie et la portabilité du système.

MSI GT83VR 7RF Titan SLI

Et parce que les gains les plus significatifs du SLI sont observés dans les applications de jeu très exigeantes qui sollicitent le plus vos GPU, un ordinateur portable SLI convient mieux à quelqu'un qui veut une plate-forme robuste qui est facilement débranchée et transportée vers un autre espace de jeu, comme depuis le salon. à la chambre. Si vous essayez de jouer en déplacement, loin des prises ou d'une configuration de bureau confortable, un ordinateur portable SLI n'est pas pour vous.

Le SLI nécessite-t-il deux GPU identiques ?

Si vous achetez un ordinateur portable avec SLI, vous pouvez être assuré que le fabricant l'a équipé de deux GPU identiques.

Cependant, si vous deviez créer votre propre bureau, les GPU devraient généralement être les mêmes, à de très rares exceptions près, vous permettant d'exécuter deux cartes différentes dans la même série. Le fabricant ne joue aucun rôle dans la compatibilité, vous pouvez donc exécuter une carte MSI avec une carte EVGA tant qu'il s'agit de GPU 1060, 1070 ou 1080. Mais si une carte est une GTX 1080, par exemple, elle ne fonctionnera pas avec une 1070.

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À quel point les performances sont-elles meilleures avec le SLI ?

L'amélioration des performances dépend de l'implication des GPU dans le processus. L'exécution de deux GPU peut parfois doubler les performances de votre système, mais dans d'autres cas, la puissance supplémentaire du GPU est entravée par les capacités de votre CPU. Cela dépend du jeu que vous exécutez.

Si le jeu essaie d'afficher une tonne de textures haute résolution avec des effets d'éclairage avancés, le SLI apportera un grand avantage. Mais si un jeu essaie de gérer des choses telles que la génération procédurale d'un monde de jeu ou d'autres tâches non directement liées à la qualité de l'image, vous ne verrez peut-être pas autant d'amélioration. Dans certains cas, en raison des inefficacités inhérentes de deux GPU devant se coordonner sur une seule tâche, certaines applications peuvent voir des performances légèrement inférieures à celles d'un équivalent à une seule carte. Ou, parfois, il peut y avoir micro-bégaiement .

Pour un exemple plus détaillé de ce que vous pouvez attendre d'une configuration SLI, comparons les résultats de référence du Acer Predator 21X équipé de deux GTX 1080 aux résultats de quelques autres ordinateurs portables de jeu à une seule carte.

Le Predator 21 X a affiché une fréquence d'images moyenne de 106 images par seconde lors de l'exécution L'Ascension du Tomb Raider à 1080p sur les paramètres très élevés. En comparaison, le Acer prédateur 17 X l'équivalent d'une seule carte a affiché une moyenne de 61 ips avec une GTX 1080 dans les mêmes conditions. le Asus ROG G701VI équipé d'une GTX 1080 affiche une moyenne de 71 ips. Dans ce cas, nous avons constaté une amélioration des performances de 33 à 42 % avec le SLI.

Mais SLI ne fournit pas un ascenseur même à tous les niveaux. Grand Theft Auto V est un jeu particulièrement gourmand en CPU qui a obtenu des fréquences d'images comparables sur les trois ordinateurs portables. Le 21 X est arrivé à 80 ips, le 17 X a joué à 83 ips et le G701VI a en fait mieux performé, avec une moyenne de 90 ips à 1080p sur des réglages très élevés.

La VRAM est-elle combinée en SLI ?

Non. La mémoire embarquée des cartes utilisées dans SLI ne s'empile en aucune façon, en raison de la manière dont la mémoire est accessible via SLI. La mémoire doit effectivement être copiée sur toutes les cartes au lieu que chaque carte utilise sa propre mémoire indépendamment.

Deux GPU valent-ils vraiment mieux qu'un ?

Le SLI est conçu pour vous donner une amélioration significative des performances en partageant le traitement d'une seule carte avec une ou plusieurs autres cartes. Mais les limitations dans la façon dont les GPU fonctionnent ensemble l'empêchent d'être une simple double amélioration des performances dans toutes les situations. Il est généralement préférable d'utiliser une carte très puissante qui atteint des cibles de référence haut de gamme plutôt que d'utiliser deux cartes de milieu de gamme visant les mêmes cibles. Cela signifie que le SLI est le mieux adapté aux systèmes visant des performances supérieures à ce que les cartes haut de gamme peuvent atteindre seules - le SLI est la façon dont vous atteignez la pointe de la fidélité graphique.

Bien que le SLI puisse être un moyen plus rentable de voir des gains immédiats (selon votre configuration), une seule carte sera toujours plus efficace au rendu que deux cartes essayant de travailler en tandem. La prise en charge du pilote GPU est également destinée aux configurations à carte unique avant les configurations à plusieurs cartes, ce qui signifie moins d'assurance de la stabilité et de la compatibilité du logiciel.

Quelle est la différence entre SLI et CrossFire ?

SLI ne fonctionne qu'avec les GPU Nvidia, mais AMD possède sa propre technologie multi-GPU, appelée CrossFire, qui fonctionne à peu près de la même manière. CrossFire a l'avantage d'être un peu plus flexible avec les cartes qui peuvent s'associer les unes aux autres, permettant généralement CrossFire entre les cartes d'une même série.

D'autres différences apparaissent dans la manière dont SLI et CrossFire gèrent les configurations multi-écrans ; CrossFire permet des moniteurs de différentes résolutions, tandis que SLI est limité à deux moniteurs avec la même résolution. Cependant, les jeux ne sont pas forcés en plein écran comme ils le sont avec CrossFire. Dans l'ensemble, CrossFire est une alternative légèrement plus flexible pour les systèmes multi-GPU AMD.

Quelles cartes graphiques supportent le SLI ?

Nvidia répertorie tous ses GPU compatibles SLI pour ordinateurs de bureau et mobiles sur son site officiel , la prise en charge du SLI devient plus inégale au fur et à mesure que vous remontez dans le catalogue de l'entreprise, mais toutes les cartes phares actuelles prennent en charge le SLI.

Combien vais-je payer en plus pour le SLI dans un ordinateur portable ?

Les configurations SLI coûtent plus cher que leurs homologues à un seul GPU. Et parce qu'elles sont conçues comme des produits haut de gamme, les versions SLI coûtent souvent plus cher que le prix ajouté du deuxième GPU. Un MSI GT73VR avec deux listes GTX 1070 pour 3 399 $, par rapport à la version GPU solo, au prix de 2 699 $. La configuration SLI coûte 700 $ de plus en raison de la deuxième GTX 1070, de plus de RAM et de plus de capacité de stockage, mais les ordinateurs portables ont les mêmes écrans et processeurs.

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Il en est de même pour le Eon17-SLX : L'ordinateur portable à un seul GPU GTX 1070 coûte plus de 2 000 $ de moins que le modèle à deux GPU GTX 1080. Encore une fois, le modèle SLI fait partie d'un package premium avec des GPU plus puissants et une plus grande capacité de stockage.

Conclusion

Un ordinateur portable à double GPU utilisant SLI est un excellent moyen de tirer le meilleur parti d'un ordinateur portable de jeu haut de gamme. Que vous souhaitiez jouer en 1080p ou en 4K, une configuration SLI vous garantit les fréquences d'images les plus fluides possibles. Mais notez que SLI est livré avec quelques mises en garde qui commencent à l'emporter sur les avantages si vous ne recherchez qu'un système de milieu de gamme. Le SLI fonctionne mieux lorsqu'il s'agit de traiter des textures et des effets lourds à des résolutions très élevées. Mais cela ne résoudra pas un goulot d'étranglement du processeur, et cela ne vaut pas la dépense à moins que vous n'utilisiez deux cartes haut de gamme visant à surpasser la plupart des configurations à carte unique. Dans l'ensemble, la plupart des joueurs n'ont pas besoin d'une configuration SLI, mais ceux qui veulent une amélioration supplémentaire des performances devraient investir dans un système conçu pour faire face aux rigueurs de toute cette puissance.

Crédit image : Nvidia