Examen de Microsoft Windows 8

Examen de Microsoft Windows 8

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Notre avis

Windows 8 offre à Microsoft une plate-forme magnifique, réactive et tactile pour les tablettes, mais elle fonctionne mieux sur les ardoises que sur le bureau.

Pour

  • Interface attrayante et tactile
  • Étroitement intégré au cloud
  • Fonction de recherche convaincante
  • Bottes rapides
  • Applications Slick Bing

Contre

  • Des interfaces concurrentes prêtent à confusion
  • Peu d'applications Windows 8 pour l'instant
  • Pas de menu Démarrer

Verdict du magazine pour ordinateur portable

Windows 8 offre à Microsoft une plate-forme magnifique, réactive et tactile pour les tablettes, mais elle fonctionne mieux sur les ardoises que sur le bureau.

Avantages

  • +

    Interface attrayante et tactile

  • +

    Étroitement intégré au cloud

  • +

    Fonction de recherche convaincante

  • +

    Bottes rapides

  • +

    Applications Slick Bing

Les inconvénients

  • -

    Des interfaces concurrentes prêtent à confusion

  • -

    Peu d'applications Windows 8 pour l'instant

  • -

    Pas de menu Démarrer

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Ce n'est un secret pour personne que Microsoft est loin derrière dans le domaine des tablettes. Alors que les iPads et les appareils Android dominent le marché, les ardoises alimentées par l'interface tactile peu conviviale de Windows 7 sont à peine un point sur le radar. Avec Windows 8, Steve Ballmer & Co. espère changer la fortune de l'entreprise en introduisant une interface utilisateur et un écosystème logiciel entièrement nouveaux, qui cohabitent avec la métaphore de la fenêtre que l'entreprise utilise depuis 25 ans. La nouvelle interface utilisateur basée sur les tuiles de Windows 8 améliore l'expérience utilisateur sur les tablettes et les ordinateurs portables, et le nouveau Windows Store propose des applications assez convaincantes à ce stade précoce. Mais Microsoft a-t-il trouvé le bon équilibre entre l'informatique moderne et traditionnelle ?

Connecté au cloud : compte Windows et SkyDrive

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Lorsque vous installez Windows 8 pour la première fois, vous êtes invité à vous connecter ou à créer un nouveau compte Microsoft. En utilisant un compte Microsoft, vos paramètres et préférences sont stockés dans le cloud et synchronisés sur tous les appareils Windows 8 auxquels vous vous connectez. Lorsque nous nous sommes connectés à un deuxième PC avec le même nom d'utilisateur et que nous avons désigné ce PC comme un 'ordinateur de confiance' dans les paramètres, nous avons constaté que notre fond d'écran, nos réseaux sociaux et notre compte SkyDrive apparaissaient tous sur la nouvelle machine lors de la prochaine connexion. Microsoft mérite beaucoup de crédit pour avoir fait tout ce travail de manière transparente dans les coulisses.

Si vous devez installer Windows 8 sans connexion Internet ou si vous ne souhaitez tout simplement pas avoir de compte Microsoft, vous pouvez créer un compte local qui n'existe que sur un seul système. Cependant, nous vous encourageons fortement à utiliser un compte Microsoft, car il fournit une connexion unique pour tous les différents services Microsoft que vous utilisez. Lorsque nous avons créé un compte local, puis ouvert les applications People, Music, Video et SkyDrive pour la première fois, on nous a demandé le même nom d'utilisateur et le même mot de passe pour chaque application.

Cliquez pour agrandirLors de la configuration de votre compte, vous avez le choix entre trois méthodes de vérification. Par défaut, le système utilisera le mot de passe de votre compte Microsoft ou le mot de passe que vous avez défini pour votre compte local. Cependant, dans le menu des paramètres, vous pouvez opter pour un code PIN à 4 chiffres ou un mot de passe image, qui consiste en trois gestes personnalisés que vous effectuez sur une photo personnalisée de votre choix.

Parmi les méthodes de vérification, nous avons trouvé que le mot de passe image était le meilleur pour la tablette, car il ne nous obligeait pas à taper quoi que ce soit. Cependant, faire exactement les mêmes gestes au même endroit sur une photo est plus difficile avec une souris ou un pavé tactile. Pour les utilisateurs de clavier, nous recommandons de s'en tenir au mot de passe ou au code PIN.

Microsoft a intégré son service de stockage SkyDrive Cloud dans le système d'exploitation, en préchargeant une application SkyDrive de style Windows 8 et en plaçant sa vignette à un emplacement bien en vue sur l'écran de démarrage. Qu'ils utilisent ou non Windows 8, les utilisateurs de SkyDrive bénéficient de 7 Go de stockage gratuit avec la possibilité d'acheter une capacité supplémentaire. Le service cloud vous permet non seulement de stocker des fichiers, mais également de modifier et de créer des documents Word, Excel, PowerPoint et OneNote dans le Cloud.

L'application SkyDrive préchargée fournit une interface simple mais attrayante pour le service. Il s'ouvre sur un écran très basique indiquant le nombre de documents, d'images et de fichiers partagés publiquement que vous avez dans votre compte. Vous pouvez ensuite cliquer sur l'un de ces dossiers pour afficher leur contenu en ligne et télécharger ou télécharger des fichiers à partir de ceux-ci. Si vous souhaitez modifier ou créer un document, l'application vous envoie sur Internet Explorer.

Dans une décision commerciale déroutante, Microsoft ne précharge pas son application SkyDrive pour le bureau. Cependant, les utilisateurs ont la possibilité de télécharger et d'installer eux-mêmes SkyDrive pour Windows, ce qui leur permettra d'enregistrer et d'ouvrir des fichiers directement sur SkyDrive et de synchroniser les dossiers du système de fichiers avec le cloud.

Interface utilisateur moderne

Cliquez pour agrandirSi vous avez l'habitude d'utiliser Windows et que vous n'avez pas essayé l'un des différents aperçus de Windows 8, vous allez être choqué. Microsoft a ajouté une deuxième interface basée sur des tuiles qu'elle appelle l'interface utilisateur Windows 8 au-dessus du bureau fenêtré traditionnel.

Après vous être connecté à Windows, le premier écran que vous voyez est l'écran de démarrage, qui contient une série de vignettes représentant vos applications et vos raccourcis. Vous pouvez faire défiler vers la droite pour voir plus de raccourcis et vous pouvez faire glisser les tuiles d'une colonne à l'autre et même créer des groupes personnalisés en faisant glisser les tuiles.

La plupart des vignettes préchargées sont des raccourcis vers un nouveau type de logiciel spécial qui ne fonctionnera que sur Windows 8 et uniquement dans la nouvelle interface utilisateur basée sur les vignettes. Ces nouvelles vignettes d'applications peuvent être transformées en 'tuiles dynamiques' à mise à jour automatique qui affichent le nouveau contenu directement sur l'écran de démarrage. Par exemple, nous avons pu voir les citations des entreprises que nous suivions directement dans la vignette de l'application boursière et les mises à jour sociales d'amis dans la vignette de l'application Contacts.

Cliquez pour agrandirSi vous trouvez ses mises à jour en direct ennuyeuses, vous pouvez cliquer avec le bouton droit sur n'importe quelle vignette pour modifier ses paramètres. Vous pouvez également modifier la taille des tuiles en grande (colonne complète) ou en petite (demi-colonne). Même à leur plus petite taille, ces tuiles sont beaucoup plus faciles à cibler avec un doigt que les icônes du bureau Windows.

Lorsque vous lancez une application de style Windows 8, ce programme apparaît en plein écran sans barre de fenêtre, barre de tâches ou toute autre navigation présente. Vous pouvez fermer une application en la faisant glisser ou en la faisant glisser du haut vers le bas de l'écran.

Cliquez pour agrandirDans une application Windows 8, balayer vers le haut depuis le bas de l'écran ou cliquer avec le bouton droit/glisser vers le bas sur un pavé tactile fait apparaître la barre d'application, un menu contextuel pour ce programme. (Vous pouvez également utiliser le raccourci clavier Windows + Z.) Dans Internet Explorer, par exemple, la barre d'applications affiche des vignettes pour tous les onglets ouverts de votre navigateur. Sur l'écran de démarrage, la barre d'applications affiche un bouton qui vous mènera à un menu Toutes les applications qui affiche des vignettes pour absolument tous les programmes que vous avez installés.

Améliorations du bureau, interfaces doubles

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Pour souligner son engagement envers les nouvelles applications et l'interface utilisateur, Microsoft s'est assuré que l'environnement de bureau lui-même est en fait une application que vous devez lancer à partir de l'écran de démarrage de l'interface utilisateur moderne, soit en cliquant sur sa vignette, soit sur la vignette d'une application de bureau. Vous ne pouvez pas exécuter d'applications de bureau dans l'environnement d'interface utilisateur moderne et vous ne pouvez pas non plus exécuter d'applications Windows 8 sur le bureau. Il n'y a également aucun moyen de démarrer directement sur le bureau.

Bien qu'il soit impossible d'éviter l'interface utilisateur moderne, il est également pratiquement impossible d'éviter de visiter le bureau, car de nombreuses applications intégrées de Microsoft fonctionnent toujours dans une fenêtre, notamment Windows Paint, Notepad et Calculator. Il existe également deux panneaux de configuration différents : un très réduit pour l'interface utilisateur moderne et un panneau de configuration complet qui ne s'exécute que sur le bureau et vous permet de faire tout ce que vous pouvez faire dans Windows 7, de la modification de la résolution de l'écran au partitionnement. disques. Pour ajouter à la confusion, il existe deux versions différentes d'Internet Explorer 10, une pour le bureau et une pour l'interface utilisateur moderne.

L'aspect et la convivialité de l'environnement de bureau sont pratiquement identiques à ceux de l'interface de Windows 7, à une grande exception près ; il n'y a pas de menu Démarrer. Au lieu de cela, Microsoft a mis un raccourci vers l'écran de démarrage qui apparaît lorsque vous passez votre souris sur le coin inférieur gauche du bureau.

En raison du menu Démarrer manquant, nous nous sommes souvent retrouvés obligés de quitter le bureau, juste pour lancer une application à partir de l'écran de démarrage qui nous a ramenés directement sur le bureau. Par exemple, si nous utilisions l'explorateur de fichiers sur le bureau et que nous voulions ensuite lancer Windows Paint, nous devions aller à l'écran de démarrage, trouver le raccourci pour Paint, puis cliquer dessus, pour revenir à nouveau sur le bureau. S'il est vrai que les utilisateurs peuvent épingler des raccourcis dans la barre des tâches, laisser des icônes de raccourci sur le bureau ou créer des raccourcis clavier, la plupart des utilisateurs se retrouveront probablement à utiliser l'écran de démarrage la plupart du temps, qu'ils le veuillent ou non.

En plus de l'absence d'un bouton Démarrer, les utilisateurs remarqueront que l'esthétique de l'environnement de bureau est beaucoup plus fade que dans Windows 7. Là où Windows 7 utilisait un effet de verre Aero qui rendait les barres de titre des fenêtres et la barre des tâches transparentes, le bureau de Windows 8 est fait de des surfaces planes ennuyeuses sans dégradés et peu d'effets spéciaux. Nous pensons que Microsoft a pris cette décision pour améliorer les performances.

Amarrage et changement de tâche

Cliquez pour agrandirDans Windows 8, vous pouvez ancrer une application Windows 8 à côté d'une autre en faisant glisser sa fenêtre de chaque côté de l'écran, bien que l'application ancrée n'utilise qu'une petite partie de l'écran et ne puisse être ancrée qu'à gauche ou à droite. et ne peut pas être redimensionné. L'application ancrée disparaît lorsque vous êtes sur l'écran de démarrage.

Pour voir une liste des applications Windows 8 ouvertes et choisir entre elles, vous pouvez lancer le Switcher, une barre verticale mince qui apparaît sur le côté gauche de l'écran lorsque vous faites glisser votre doigt depuis la gauche, puis de nouveau sur un écran tactile ou sur un pavé tactile qui a les pilotes appropriés. Si vous utilisez une souris ou un pavé tactile qui n'a pas de pilotes spéciaux pour Windows 8, vous devez déplacer le pointeur vers le coin supérieur gauche de l'écran, attendre une demi-seconde pour qu'une icône de votre application la plus récemment utilisée apparaisse, puis faites glisser le pointeur vers le bas pour faire apparaître le commutateur. Appuyer sur Windows + Tab sur le clavier fonctionne également.

Cliquez pour agrandirLe menu Switcher affiche une liste de vignettes pour vos applications Windows 8 actuellement ouvertes, mais avec plusieurs mises en garde. Tout d'abord, contrairement à la barre des tâches traditionnelle, le Switcher n'affiche pas d'icônes pour l'application de premier plan. Deuxièmement, aucune application ancrée n'apparaît dans Switcher.

Le problème le plus grave avec Switcher, cependant, est qu'il affiche l'ensemble du bureau sous la forme d'une seule vignette, quel que soit le nombre d'applications de bureau traditionnelles que vous avez ouvertes. Heureusement, si vous ancrez l'application de bureau à droite ou à gauche d'une application Windows 8, vous pouvez voir les vignettes des programmes de bureau ouverts affichés verticalement.

Bien sûr, vous n'avez pas besoin de Switcher pour basculer entre les tâches ouvertes. Si vous avez une tablette, vous pouvez balayer rapidement depuis la gauche pour parcourir les applications Windows 8 ouvertes. Vous pouvez également utiliser le bon vieux raccourci clavier Alt + Tab pour basculer entre toutes les applications ouvertes, même les programmes de bureau.

Charmes et recherche universelle

Cliquez pour agrandirGlisser depuis le bord droit sur un écran tactile ou un pavé tactile avec des pilotes Windows 8 spéciaux fera apparaître le menu Charms sur le côté droit de l'écran, avec des icônes pour la recherche, le partage, la maison, les appareils et les paramètres.

La fonction de recherche universelle de Windows 8 pourrait être sa meilleure fonctionnalité. En cliquant sur l'icône de recherche dans le menu des icônes ou en tapant simplement lorsque vous êtes sur l'écran de démarrage, vous pouvez rechercher presque n'importe quoi sur votre appareil ou sur le Web. L'application de recherche, qui s'exécute en plein écran dans l'interface utilisateur moderne, se compose de deux volets. Le plus grand volet de gauche affiche les résultats tandis que le volet de droite contient la zone de recherche de texte libre et une longue liste d'icônes, représentant différentes choses que vous pouvez rechercher.

Cliquez pour agrandirPar défaut, la recherche interroge votre liste d'applications installées, mais vous pouvez sélectionner des icônes qui vous permettent de rechercher dans l'App Store de Microsoft, le Web via Bing, votre courrier électronique, vos contacts ou l'une des douzaines d'autres applications Windows 8. De nouvelles applications peuvent même s'ajouter à la liste de recherche.

Étant donné que l'écran de démarrage ne répertorie aucune des applications de bureau préchargées par défaut, nous nous sommes retrouvés à utiliser la recherche pour accéder à Windows Paint ou à l'invite de commande. Étrangement, les applications du Panneau de configuration sont invisibles pour la recherche. Lorsque nous avons recherché 'Gestion de l'ordinateur' ou 'Souris', les deux sous-applications du Panneau de configuration, nous n'avons obtenu aucun résultat.

Dans l'ensemble, nous avons trouvé la recherche rapide et utile, mais nous aurions aimé qu'il y ait des paramètres avancés qui lui permettent de creuser plus profondément. Par exemple, lorsque nous avons effectué une recherche de fichier *.docx et *.jpg'pull-' data-bordeaux-image-check>

Cliquez pour agrandirLe charme Partager dans Windows 8 fournit un service inter-applications convaincant. Si vous êtes dans une application Windows 8 qui permet le partage et que vous cliquez sur l'icône Partager, une liste d'options vous est présentée pour envoyer le document, l'URL, l'histoire, la photo ou d'autres données à vos amis. La liste des options de partage qui s'affiche dépend des services que vous avez installés et pour lesquels le contrat de partage de Windows 8 est activé.

Lorsque nous avons trouvé une actualité que nous aimions dans l'application USA Today, nous avons cliqué sur l'icône Partager et avons eu la possibilité de la partager via l'application Mail ou People. Lorsque nous avons sélectionné Mail, l'application Mail a ouvert un nouveau message pour nous et l'a ancré à droite de l'application USA Today. Le message vierge comportait le titre, la vignette, le lien et le texte de présentation de l'article et nous permettait de modifier la ligne d'objet, le champ et le corps avant l'envoi. Lorsque nous avons essayé de partager le même article via l'application People, nous avons eu la possibilité de partager via Facebook ou Twitter ; un éditeur est apparu pour nous laisser composer un message.

Périphériques et icônes de paramètres

Cliquez pour agrandirLe charme Périphériques vous permet de sortir ce sur quoi vous travaillez sur n'importe quelle imprimante, projecteur ou périphérique de cinéma maison connecté, tel qu'un téléviseur. Le charme Accueil vous ramène simplement à l'écran de démarrage, ce que vous pouvez faire de plusieurs autres façons, notamment en appuyant sur la touche Windows de votre clavier ou en appuyant sur le bouton Windows de votre tablette.

Cliquez pour agrandirL'icône Paramètres fournit à la fois les paramètres de l'application actuelle et une liste d'options globales pour votre système. Par exemple, lorsque nous avons cliqué sur le charme Paramètres dans l'application Photo, nous avons vu un ensemble d'options, y compris la possibilité de définir les services et les emplacements à partir desquels il extrait les images.

Au bas du panneau Paramètres se trouvent des boutons permettant de contrôler le son et la connexion Wi-Fi, ainsi que le bouton d'alimentation dont vous avez besoin pour éteindre ou redémarrer le système. Le lien vers le menu des paramètres de l'interface utilisateur moderne apparaît également ici.

Expérience sur tablette

Bien que Windows 8 semble un peu maladroit lorsqu'il est utilisé avec une souris, l'interface utilisateur moderne brille vraiment sur une tablette. Lorsque nous avons installé Windows 8 sur une ardoise Samsung Series 7, nous avons pu naviguer dans l'interface avec un certain nombre de gestes élégants et intuitifs qui ne sont pas disponibles avec la souris ou le clavier. (De meilleurs pavés tactiles pour ordinateur portable devraient refléter l'expérience de l'écran tactile.)

Nous avons aimé parcourir les applications ouvertes en glissant vers l'intérieur depuis le bord gauche, en ouvrant la barre d'applications en glissant vers le haut ou vers le bas depuis le haut et en lançant le menu Charms en glissant depuis la droite. Nous avons trouvé que le geste pour lancer le Switcher était un peu plus difficile à exécuter, car il implique deux mouvements : glisser un peu de la gauche puis revenir vers la droite. Glisser vers le bas pour fermer les applications était parfois frustrant aussi, nécessitant plusieurs balayages. Espérons que le matériel final conçu pour exécuter le système d'exploitation de Microsoft fonctionnera plus facilement.

Comme les autres systèmes d'exploitation pour tablettes, Windows 8 fonctionne en mode portrait et paysage. Cependant, il est clair que les applications et l'interface utilisateur sont conçues pour une visualisation en mode paysage, car la plupart défilent horizontalement.

Les applications d'actualités comme Bing Sports semblaient particulièrement attrayantes sur notre tablette, car elles formatent leurs articles en colonnes déroulantes. Nous avons aimé lire des articles sur le baseball, puis glisser vers le bas pour choisir parmi d'autres sports.

Le clavier virtuel a de grandes touches gris foncé bien espacées qui étaient très faciles à cibler avec nos doigts. Il ne prend pas en charge le traçage entre les touches comme le fait Swype sur la plate-forme Android, mais les touches émettent un son de frappe agréable lorsque vous les appuyez. Nous souhaitons que Microsoft inclue une ligne de chiffres au-dessus des lettres au lieu de vous forcer à accéder à un menu secondaire.

Lorsque nous avons essayé d'utiliser le bureau sur la tablette, nous avons rencontré bon nombre des mêmes problèmes que nous avons rencontrés sur les ardoises Windows 7. Les icônes étaient beaucoup plus petites et plus difficiles à cibler que les vignettes de l'écran de démarrage, et appuyer sur des widgets comme le bouton de fermeture ou les éléments de menu dans les applications était un peu difficile car nos doigts étaient souvent plus épais que l'objet que nous voulions toucher. Lorsque nous voulions copier des photos sur notre tablette à partir d'une clé USB, nous devions utiliser l'explorateur de fichiers et faire glisser la petite icône de fichier du volet de la fenêtre vers le petit dossier de la bibliothèque d'images. Cette action s'est avérée difficile et a entraîné plusieurs tapotements indésirables.

Chaque fois que les utilisateurs de tablettes ont besoin de parcourir le système de fichiers avec Explorer, de modifier un paramètre dans le panneau de configuration ou d'exécuter une application de bureau, ils seront de retour sur le bureau pour faire face à ces défis. Cependant, nous avons pu faire glisser efficacement les fenêtres avec un peu de pratique, et nous avons trouvé le clavier virtuel du bureau aussi précis que son homologue de l'interface utilisateur moderne.

Nouvelles fonctionnalités de bureau

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Bien que Microsoft semble avoir concentré ses efforts sur la nouvelle interface utilisateur moderne, il a ajouté une poignée de nouvelles fonctionnalités qui ne fonctionnent qu'en mode bureau. Le plus utile d'entre eux est l'historique des fichiers, qui crée une version de l'historique de tous les fichiers stockés dans vos bibliothèques ou sur votre bureau, ainsi que des contacts et des favoris et stocke tous ces fichiers sur un lecteur externe.

Pour tester l'historique des fichiers, nous sommes allés dans le Panneau de configuration et avons configuré une clé USB pour conserver notre historique de fichiers et configurer Windows pour analyser nos fichiers à la recherche de modifications toutes les 10 minutes (1 heure par défaut). Nous avons ensuite pris une photo d'un bébé de notre bibliothèque d'images et dessiné une barbichette dessus. Après 15 minutes, nous sommes retournés dans l'application Historique des fichiers dans le Panneau de configuration et avons sélectionné la restauration, où nous avons pu trouver et remplacer la version originale non modifiée de la photo.

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Un gestionnaire de tâches plus détaillé, qui affiche une liste d'applications plus colorée, combine toute l'utilisation du processeur dans un seul graphique plutôt qu'un pour chaque cœur. Nous avons particulièrement apprécié l'onglet qui répertorie les applications de démarrage et l'impact de chacune sur le temps de démarrage. Nous aimons particulièrement l'onglet Historique des applications, qui indique le temps CPU et la bande passante utilisés par chacune de vos applications au cours de cette session.

L'explorateur de fichiers a également été un peu remanié afin qu'il utilise désormais des menus de style ruban comme ceux que nous avons vus dans Microsoft Office, Windows Paint et de nombreux autres programmes Microsoft.

Si vous avez un deuxième écran connecté à votre ordinateur, vous apprécierez la prise en charge améliorée du multimoniteur de Windows 8, qui place désormais la barre des tâches sur tous vos écrans. Étrangement, l'interface utilisateur moderne n'apparaît que sur l'un de vos deux écrans, le principal par défaut. L'autre écran affiche toujours le bureau, même au démarrage.

Gestes du pavé tactile et survols de la souris

Si vous utilisez un clavier et une souris plutôt qu'un écran tactile, Microsoft propose d'autres moyens de modifier les applications et d'afficher les menus.

Avec une souris, vous devez passer brièvement le pointeur sur différents coins de l'écran, un processus avec lequel nous avons appris à vivre, mais trouvé moins qu'optimal en raison du léger retard impliqué. Pour afficher le menu du sélecteur, vous devez passer la souris dans le coin supérieur gauche, attendre qu'une icône apparaisse dans le coin, puis tirer le pointeur vers le bas. Pour afficher le menu Charms, passez la souris dans le coin supérieur droit. Vous pouvez également obtenir l'écran de démarrage en survolant le coin inférieur gauche, bien que la touche Windows fonctionne mieux. Un clic droit fait apparaître la barre d'application.

Si vous utilisez un pavé tactile et si ce pavé tactile dispose des pilotes Windows 8 appropriés, vous pouvez utiliser des gestes multitouch pour faire apparaître ces menus. Avec la prise en charge des gestes, vous pouvez accéder au Switcher en glissant depuis la gauche. Tirez vers le haut la barre d'application en glissant vers le bas depuis le haut ou ouvrez le menu Charms en glissant depuis la droite. Malheureusement, les bancs d'essai que nous avons utilisés n'avaient pas de pilotes de pavé tactile Windows 8 spéciaux qui permettraient cette fonctionnalité.

Applications et Windows Store

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Avec l'introduction de son nouveau système d'exploitation, Microsoft lance son propre Windows Store pour aider les utilisateurs à trouver à la fois de nouvelles applications Windows 8 de style moderne, ainsi que quelques applications de bureau sélectionnées. Le Windows Store apparaît comme sa propre application Windows 8 avec une vignette sur l'écran de démarrage.

Le magasin divise les applications en plusieurs catégories, notamment les jeux, les réseaux sociaux, le divertissement, la photo, la musique, les actualités, les voyages et la productivité. Lorsque vous faites défiler horizontalement les catégories, chacune a des tuiles attrayantes représentant les applications en surbrillance et la plupart ont des tuiles pour les meilleures applications gratuites et les nouvelles versions.

Cliquez pour agrandirMalheureusement, la sélection d'applications est assez restreinte à ce stade. Lors de nos tests, nous avons constaté qu'il n'y avait que 467 applications dans le magasin. Une douzaine d'entre elles étaient des applications de bureau qui ne peuvent pas être téléchargées ou achetées directement via le magasin ; ceux-ci comprenaient Microsoft Office, Adobe Lightroom, Visual studio, Adobe Reader et WinZip. Certaines des 455 applications Windows 8 ont été écrites dans des langues autres que l'anglais telles que le chinois, l'espagnol ou le russe. Parmi les applications en anglais, la plupart étaient des applications d'actualités légères, des jeux occasionnels ou des passerelles vers des services cloud comme ASUS WebStorage ou Splashtop.

Nous n'avons trouvé aucun des types d'applications de base que nous téléchargeons généralement sur les tablettes Android ou iOS. Nous n'avons pas vu de navigateurs alternatifs, d'applications Google, d'applications officielles des principaux réseaux sociaux, de traitements de texte, de tableurs ou de gestionnaires de fichiers. Les jeux que nous avons vus étaient tous des jeux occasionnels. Il n'y avait pas d'éditeurs vidéo et un seul véritable éditeur de photos, le bien nommé FotoEditor. Nous nous attendons à ce que la sélection d'applications s'améliore considérablement au fil du temps.

Jusqu'à présent, nos applications préférées provenaient des services d'information. USA Today et Tom's Hardware ont fourni des frontaux attrayants pour leur contenu, avec de grandes photos. Nous avons également apprécié de jouer avec Fresh Paint, une application de dessin qui transforme votre écran en toile et vous permet de choisir les pinceaux. Musixmatch est une autre application intéressante, qui fournit des paroles de chansons consultables et des liens vers des vidéos musicales pour des milliers de chansons, dont certaines rares.

Internet Explorer

Cliquez pour agrandirAvec Windows 8, Microsoft a mis à niveau le navigateur Internet Explorer préchargé vers la version 10, fournissant des versions distinctes pour l'interface utilisateur moderne et les environnements de bureau. Alors que la version de bureau semble identique à IE 9, la version de l'interface utilisateur moderne occupe le plein écran, avec juste une barre d'adresse en bas. Pour voir une liste des onglets ouverts ou ajouter un nouvel onglet, vous devez ouvrir la barre d'application.

Sur les appareils à écran tactile, la version Modern UI d'IE vous permet de balayer vers la gauche et vers la droite pour revenir en arrière et avancer dans l'historique de votre navigateur. Le navigateur permet également aux développeurs Web d'intégrer la prise en charge des gestes tactiles dans leurs applications en ligne.

Là où IE 9 a introduit le concept d'épinglage de sites à la barre des tâches, IE 10 le fait monter d'un cran en permettant aux utilisateurs d'épingler des sites à l'écran de démarrage et aux développeurs Web de fournir des mises à jour directement à ces tuiles, même lorsque vous n'avez pas les sites ouvrir.

En plus de ses nouvelles fonctionnalités, IE 10 offre également de meilleures performances que son prédécesseur. Lorsque nous avons exécuté le benchmark du navigateur Peacekeeper sur un système de test Core i5, IE 10 a renvoyé un score de 2 754, ce qui était nettement meilleur que la note de 2 290 d'IE 9. Cependant, c'est toujours derrière le score de Chrome 21 de 4 352.

IE 10 n'a également pris que 104,45 millisecondes pour terminer le test JavaScript Sunspider, ce qui est plus rapide qu'IE 9 (149,7 ms) et Chrome 21 (149,2 ms). IE 10 a pu exécuter l'animation fishbowl de Microsoft avec 1 000 poissons à une vitesse de 46 images par seconde, ce qui bat le goudron de la marque IE 9 de 29 ips et la vitesse de Chrome 21 de 38 ips.

Application Contacts

L'un des programmes préchargés les plus importants de Microsoft est son application People, qui combine la gestion des contacts avec les mises à jour des médias sociaux pour vous aider à garder un œil sur tous vos amis.

La configuration de l'application, qui prend actuellement en charge les comptes Facebook, Twitter, LinkedIn, Microsoft et Gmail (mais pas Google+ ou Pinterest), a été un jeu d'enfant car on nous a demandé de fournir des informations d'identification pour chaque compte, puis de créer une longue liste de contacts à défilement horizontal. avec des vignettes. Curieusement, les contacts sont triés par prénom, et non par nom de famille en premier.

Cliquez pour agrandirL'application People était particulièrement efficace pour fusionner les contacts apparaissant dans plusieurs comptes et combiner toutes leurs informations dans un seul profil. Lorsque nous avons cliqué sur le nom d'un contact, nous avons pu voir le numéro de téléphone, l'adresse e-mail, l'emplacement de la carte et leurs dernières mises à jour. Cependant, l'application n'a parfois pas réussi à lier les poignées Twitter des autres comptes, bien que nous ayons eu la possibilité de former ces liens manuellement.

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Notre plus grande plainte concernant l'application People est que, lorsque vous la lancez, elle vous dépose simplement dans une liste alphabétique statique de vos contacts, plutôt qu'une liste de mises à jour. Si vous souhaitez voir un flux de toutes vos mises à jour sur les réseaux sociaux, vous devez cliquer sur les liens Nouveautés ou Notifications non lues qui apparaissent sur l'écran des contacts. Étant donné que la vignette en direct de l'application People affiche des photos des mises à jour de vos amis, il est décevant que lorsque vous cliquez sur cette vignette, vous ne voyiez pas réellement les mises à jour dont elle faisait la promotion.

Applications de messagerie et de messagerie

Cliquez pour agrandirLa configuration de l'application de messagerie Windows 8 peut être pénible, selon les comptes dont vous disposez. Lorsque nous avons cliqué pour la première fois sur l'icône Mail, il nous a demandé si l'adresse e-mail que nous utilisions comme identifiant était un compte Exchange, IMAP ou POP. Lorsque nous avons cliqué sur POP, au lieu de nous donner une page de paramètres, l'application nous a grossièrement informés que 'Mail ne prend pas en charge les comptes de messagerie POP3' et nous a conseillé d'appeler notre fournisseur de messagerie et de demander un autre type de compte. Étant donné que de nombreux FAI vous offrent des comptes POP par défaut et que les clients de messagerie précédents de Microsoft prenaient tous en charge cette norme populaire, l'absence de POP est un assez gros oubli.

Cliquez pour agrandirAprès avoir cliqué sur le bouton Annuler, nous avons eu la possibilité d'ajouter des comptes Gmail, Outlook.com, Hotmail ou IMAP, mais nous n'avons plus vu d'option pour ajouter Exchange. Même lorsque nous avons essayé de configurer Exchange lors de la première connexion, nous n'avons pas reçu tous les paramètres avancés, comme la possibilité de basculer SSL, et nous n'avons pas pu configurer notre compte.

Cependant, l'application Mail n'a pas utilisé le système de notification de Windows 8 pour nous informer des messages entrants, même si nous l'avions configuré pour le faire. Si nous étions sur l'écran de démarrage lorsqu'un nouveau message est arrivé, la vignette dynamique de l'application Mail afficherait l'expéditeur et la ligne d'objet de ce message. Mais lorsque nous avons cliqué sur la vignette en direct, nous n'avons pas été dirigés directement vers le nouveau message, mais à la place, nous sommes revenus à ce que nous faisions dans l'application de messagerie en dernier ou, si l'application n'était pas déjà en cours d'exécution, nous avons été envoyés à la liste de la boîte de réception.

L'application de messagerie instantanée de Microsoft semble fonctionner raisonnablement bien, mais ne prend en charge que Facebook et Microsoft Messenger. D'autres protocoles de messagerie populaires comme Google Talk et AOL Instant Messenger n'étaient pas disponibles au moment de mettre sous presse.

Applications Bing

Cliquez pour agrandirMicrosoft inclut un ensemble d'applications Bing dans Windows 8 qui fournissent une interface attrayante pour ses services. Bing Weather propose un ensemble de prévisions graphiquement riche. Bing Travel vous permet d'en savoir plus sur une destination ou de planifier votre voyage. Bing Maps fournit des directions et une vue aérienne des points d'intérêt, mais pas de Street View.

Nous avons apprécié la riche expérience de lecture fournie par Bing Sports et Bing News, qui présentent tous deux une série de reportages provenant de grands médias, formatés avec de grandes images riches et des colonnes de texte horizontales qui nous rappellent un journal.

Cliquez pour agrandirMalheureusement, en ce qui concerne la recherche sur le Web, l'application principale de Bing offre une expérience déroutante et décousue. Nous avons aimé le fond d'écran attrayant et graphique sur Bing et la liste des sujets tendances qu'il présente au bas de l'écran. Cependant, lorsque vous obtenez une liste de résultats et que vous cliquez dessus, l'application vous envoie vers Internet Explorer où les pages se chargent. Après avoir ouvert un résultat et voulu revenir à la page de résultats, nous avons réalisé qu'appuyer sur le bouton de retour dans IE ne fonctionnerait pas, car les résultats restent dans l'application Bing. Nous avons dû changer d'application juste pour accéder aux résultats.

Microsoft recommande aux utilisateurs d'ancrer l'application Bing à côté d'Internet Explorer, mais nous ne pensons pas que vous ayez besoin d'avoir deux applications ouvertes pour effectuer une simple recherche sur le Web.

Magasins de vidéo, de musique et de jeux Xbox

Cliquez pour agrandirMicrosoft inclut également des applications Windows 8 pour ses magasins Xbox Music et Xbox Video. Nous avons trouvé les deux magasins de médias attrayants et très fonctionnels et avons apprécié la capacité d'attirer les tuiles d'albums et de films populaires. Nous avons particulièrement aimé les écrans de bandes-annonces de films qui affichent une bande-annonce dans le volet de gauche, tout en affichant une description dans le volet de droite.

L'application Xbox Games de Microsoft répertorie les jeux disponibles à la fois pour Windows 8 et pour Xbox, tout en indiquant les jeux auxquels vous avez joué récemment. Vous pouvez également voir votre avatar si vous en avez configuré un avec les réalisations.

Cliquez pour agrandirCependant, nous avons trouvé ennuyeux que vous ne puissiez télécharger aucun des jeux annoncés directement à partir de cette application. Lorsque nous avons cliqué sur Solitaire Collection, par exemple, le bouton Jouer était grisé mais nous en avons vu une description. Nous avons ensuite cliqué sur l'icône du jeu Explorer pour afficher plus d'informations et là, le bouton Jouer était disponible. Cependant, lorsque nous avons cliqué dessus, nous avons reçu un message d'erreur qui nous a dit de revenir à l'application Store pour l'acheter. Pourquoi ne pas simplement laisser les utilisateurs télécharger des titres directement à partir de cette application ?

Performance

Avec une nouvelle base de code, Windows 8 promet des performances et une stabilité améliorées. Bien que l'interface utilisateur soit fluide, nous n'avons pas constaté d'amélioration spectaculaire des références du monde réel, à une exception près.

Un banc d'essai ThinkPad T430 a terminé le test de transfert de fichiers PORTABLE, dans lequel nous copions 4,97 Go de fichiers multimédias mixtes, en 2 minutes et 38 secondes sous Windows 8, soit environ 40 secondes de plus que sous Windows 7 (1:57). Dans Windows 8, il a fallu 4 minutes et 23 secondes au banc d'essai pour terminer le test macro de la feuille de calcul PORTABLE, dans lequel nous associons 20 000 noms à leurs adresses. Ce temps est 13 secondes plus rapide que le même système renvoyé sur Windows 7.

Le temps de démarrage est le seul domaine où nous avons constaté une amélioration significative et notable. Même avec le disque dur lent du T430, Windows 8 a démarré en seulement 25 secondes contre 49 secondes pour Windows 7. Sur Geekbench, une référence synthétique qui mesure les performances globales, le système a obtenu 8 521 sur Windows 8, bien plus que son marque de 7 117 dans Windows 7.

Tout au long de notre utilisation de Windows 8, le système semblait assez stable, car nous n'avons pas eu d'écrans bleus ou de plantages d'applications. Cependant, lorsque nous avons essayé d'exécuter le benchmark PCMark7 sous Windows 8, il a tellement bloqué le ThinkPad que nous avons dû retirer la batterie et redémarrer l'ordinateur.

Processus d'installation et de mise à niveau

Fini le temps de l'installation d'une heure. Après avoir démarré à partir d'une clé USB, nous avons pu effectuer une installation propre de Windows 8 en seulement 7 minutes sur un système Core i5 avec un SSD. Sur un ordinateur portable à disque dur, le processus a pris un peu plus de temps. Pendant ce temps, on nous demandait de faire un minimum de choix.

Après le démarrage, la sélection d'un lecteur sur lequel installer et la saisie d'une clé de produit, Windows a procédé à la copie et à l'expansion de certains fichiers, puis a redémarré. Après le redémarrage, on nous a d'abord demandé de choisir une couleur d'arrière-plan pour l'écran de démarrage. Ensuite, nous avions le choix soit de créer/saisir un compte Microsoft pour synchroniser nos données et paramètres avec le cloud soit de créer un compte local qui ne se connecte pas au cloud.

Après avoir sélectionné le compte, nous avons dû configurer notre connexion sans fil, une étape que les utilisateurs déconnectés peuvent sauter jusqu'à plus tard. Enfin, nous avions le choix d'utiliser des paramètres express ou de configurer quelques paramètres pour la confidentialité et les mises à jour Windows. Après un peu plus d'activité sur le disque, Windows 8 a démarré pour la première fois et l'écran de démarrage nous a été présenté.

Cliquez pour agrandirL'exécution d'une installation de mise à niveau à partir de Windows 7 était également assez simple, bien que nous ayons rencontré un petit problème lors de nos tests. Lorsque nous avons effectué la mise à niveau sur un Dell Inspiron 14z, le programme d'installation de Windows 8 nous a informés que deux de nos pilotes, le pilote USB 3.0 d'Intel et le pilote Bluetooth d'Atheros, devaient être désinstallés avant de pouvoir continuer. Après avoir désinstallé les deux et redémarré, nous n'avons pas pu lire la clé USB avec le programme d'installation de Windows 8 dessus.

Cependant, une fois que nous avons restauré le pilote et copié les fichiers d'installation sur le disque dur plutôt que de les exécuter à partir du lecteur flash, l'installation s'est déroulée sans problème. Étrangement, seules six de nos applications de bureau ont reçu des vignettes sur l'écran de démarrage et certaines d'entre elles étaient des applications intégrées comme Sticky Notes.

Versions et tarification des mises à niveau

Windows 8 est disponible en deux versions principales : Windows 8 et Windows 8 Pro. Comme avec Windows 7, la version 'pro' du système d'exploitation dispose d'une poignée de fonctionnalités supplémentaires conviviales pour les entreprises et les passionnés, telles que le cryptage, la virtualisation et les capacités de gestion de PC. Microsoft a publié un tableau de comparaison des fonctionnalités sur son blog Building Windows.

Lors du lancement le 26 octobre, Microsoft offrira à tous les utilisateurs de Windows 7, Vista et XP la possibilité d'acheter une mise à niveau Windows Pro pour seulement 39,99 $. Les utilisateurs qui ont acheté un PC Windows 7 éligible plus tôt cette année pourront acheter une mise à niveau vers Windows 8 pour 14,99 $.

Verdict

Windows 8 représente un changement radical pour Microsoft, non seulement avec son interface utilisateur, mais en termes de tout l'écosystème de logiciels et de services. La nouvelle interface utilisateur de style moderne et les applications Windows 8 offrent une expérience attrayante et conviviale aux utilisateurs de tablettes. Il existe également de nouvelles fonctionnalités que tous les utilisateurs de Windows 8 adoreront, qu'ils utilisent une ardoise, un ordinateur portable ou un ordinateur de bureau. La synchronisation quasi magique de l'identifiant Windows et l'intégration de SkyDrive démontrent que Microsoft obtient le cloud. Nous apprécions également la facilité avec laquelle il est possible de partager des éléments pratiquement n'importe où à partir du système d'exploitation.

D'autre part, les utilisateurs de bureau seront ennuyés par l'absence d'un menu Démarrer et la nécessité de basculer constamment entre les environnements fenêtrés et plein écran. Nous ne sommes pas non plus fan du décalage introduit par les gestes de survol pour les menus Task Switcher et Charms lors de l'utilisation d'une souris. Il s'agit de la première version de Windows dont nous nous souvenons où Microsoft oblige les utilisateurs à adopter une nouvelle interface sans leur donner le choix de s'en tenir à l'expérience à laquelle ils sont habitués.

Si vous êtes un utilisateur de Windows 7 et que vous n'avez pas d'appareil à écran tactile, vous pouvez ignorer cette mise à niveau en toute sécurité pour l'instant et attendre de voir comment ce nouvel écosystème d'applications mûrit. Cependant, si vous achetez un nouvel ordinateur portable ou une nouvelle tablette, Windows 8 offre une expérience convaincante qui vaut la courbe d'apprentissage.

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Spécifications de Microsoft Windows 8

site Web d'entreprisewww.microsoft.com
Espace disque16 Go (version 32 bits), 20 Go (version 64 bits)
Plateformesles fenêtres
Processeur requis1 GHz ou supérieur
RAM requise1 Go (version 32 bits), 2 Go (version 64 bits)
Type de logicielSystèmes d'exploitation
Moins