Chrome est un porc de ressources - mais d'autres navigateurs sont pires

Chrome est un porc de ressources - mais d'autres navigateurs sont pires

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Si vous suivez la société de matériel de jeu Corsair, vous avez peut-être vu un vidéo extrêmement divertissante sur ce que Google Chrome fait à la RAM de votre ordinateur. J'ai bien ri avec tout le monde - puis, quelques jours plus tard, j'ai remarqué que Chrome se rendait en ville sur ma RAM alors que j'essayais d'avoir une vidéoconférence pour le travail. Était-il temps de revenir à Firefox ? Les exhortations de Microsoft à utiliser Edge pourraient-elles avoir un certain mérite ? Avant de supprimer Chrome dans un accès de colère, j'ai pensé que je devrais d'abord étudier les alternatives.


J'ai effectué quelques tests occasionnels pour voir à quel point chaque navigateur Internet était gourmand en RAM, et les données ont abouti à une conclusion surprenante. Alors que Chrome est, en effet, un porc de ressources, les deux autres principaux navigateurs sont encore pires. Si vous souhaitez conserver de la RAM pour d'autres applications, il existe des moyens plus efficaces que de consigner Chrome dans la corbeille.

Pourquoi Chrome utilise-t-il autant de RAM ?

Avant de plonger dans les tests, il est important de comprendre quelques éléments sur la RAM et pourquoi Chrome en utilise autant. Tout d'abord, pour résumer un point très basique, RAM signifie mémoire à accès aléatoire. C'est une forme de stockage de données que les programmes utilisent en temps réel.

Pour simplifier un peu les choses, tout comme vous stockez des fichiers sur votre disque dur en permanence, les programmes stockent temporairement des données dans la RAM. Plus vous avez de RAM, plus vous pouvez exécuter de programmes simultanément. De même, des programmes très complexes (comme les jeux vidéo) nécessitent beaucoup de RAM pour fonctionner par eux-mêmes. Si vous manquez de RAM, votre ordinateur commencera à jongler avec les applications et à répartir la RAM en fonction de la priorité (perçue).

Comme vous pouvez l'imaginer, un navigateur Internet comme Chrome peut consommer une tonne de RAM, selon ce que vous faites. La lecture d'un document statique ne prendra probablement pas beaucoup de mémoire, mais éditer un document Google, regarder un film sur Netflix, jouer à un jeu par navigateur ou diffuser de la musique peut demander beaucoup d'attention à votre ordinateur.

SUITE: Comment supprimer des extensions de Chrome

Si vous utilisez Chrome comme une centrale multimédia, il utilisera beaucoup de RAM. Il n'y a aucun moyen de contourner cela. Cependant, le navigateur peut occuper beaucoup de mémoire, même si vous ne faites que consulter vos e-mails ou parcourir les résultats de recherche. Cela a moins à voir avec Chrome lui-même et plus avec ce que vous y avez installé.

N'oubliez pas que Chrome n'est pas qu'une seule entité : c'est une collection d'onglets et d'extensions, et chacun occupe une quantité différente de RAM. Pour déterminer exactement où va votre RAM, vous pouvez ouvrir le gestionnaire de tâches sous Windows (Ctrl + Alt + Suppr) ou le moniteur d'utilitaires sur Mac (recherchez moniteur d'utilitaires dans le Finder). Vous devriez pouvoir dérouler Chrome en plusieurs processus, puis déterminer quel processus est lié à quelle extension ou à quel onglet. C'est un peu fastidieux, mais au moins vous saurez où va toute votre mémoire.

Si vous constatez qu'une extension consomme une quantité excessive de RAM, vous pouvez la désactiver ou la supprimer dans le menu Extensions de Chrome (Paramètres, Plus d'outils). Vous pouvez également garder un œil sur les onglets qui consomment beaucoup de RAM, mais rappelez-vous : si quelque chose comme Netflix prend beaucoup de mémoire, c'est juste le programme qui fonctionne comme prévu.

Mettre Chrome, Firefox et Edge à l'épreuve

Ce n'est que lorsque j'ai effectué quelques tests que j'ai réalisé que Chrome - aussi gonflé et gourmand en ressources qu'il soit - pourrait en fait être la meilleure option des trois.

Mon expérience était la suivante : j'ai chargé de nouvelles installations de Chrome, Firefox et Edge sur mon ordinateur, puis j'ai chargé dix onglets que je pourrais exécuter dans une situation quotidienne. (Il est peu probable que je les ouvre tous les dix en même temps, mais je ne suis pas non plus parfait pour fermer mes onglets lorsqu'ils ne sont pas utilisés, et l'utilisateur moyen non plus.) Ces onglets comprenaient Google Drive, Netflix, YouTube, Amazon et la page d'accueil du Tom's Guide. Certains étaient très exigeants; d'autres étaient légers.


L'utilisation de la RAM est également dynamique, elle change donc lorsque vous utilisez des sites Web. Mais même une fois que j'ai laissé toutes les pages s'installer, les résultats étaient clairs : Chrome était moins de la moitié aussi exigeant que ses homologues Mozilla et Microsoft. Mes 10 onglets occupaient 725 Mo de RAM sur Chrome, alors qu'ils demandaient 2,6 Go sur Firefox et 3,1 Go sur Edge.

Les choses n'ont pas beaucoup changé lorsque j'ai augmenté le stress sur les navigateurs. Sur la recommandation de mon éditeur, j'ai ajouté 10 onglets supplémentaires au test, y compris des sites exigeants comme Spotify, Shutterstock, Dropbox et Rotten Tomatoes.

Chrome a tout de même consommé la dernière RAM, oscillant autour de 1,2 Go. Étrangement, Firefox s'est mieux acquitté de ce tour, ne consommant que 1,5 Go de mémoire. (Si je devais deviner, je supposerais que cela est dû à meilleure optimisation ; Firefox peut les données dans certains onglets et déprioriser d'autres.) Edge est arrivé à une troisième place éloignée : 2,0 Go après le déclenchement du limiteur de mémoire de la plate-forme Windows universelle, mais environ 4,2 Go avant que cela ne se produise.

Je dois souligner à ce stade que mon test n'était pas hautement scientifique; il s'agissait simplement d'un scénario d'utilisation quotidienne, et cela pouvait varier énormément en fonction de la configuration de votre ordinateur et de vos habitudes en ligne. Cela peut également changer beaucoup en fonction du type de plugins que vous installez sur chaque navigateur. Mais, du moins de la façon dont j'utilise Internet, Chrome est le moins gourmand des trois grands navigateurs Web. Et croyez-moi, compte tenu de la quantité de mémoire que Chrome peut consommer, cette conclusion ne me remplit pas vraiment de joie.

Conclusion

Au moins de manière anecdotique, Chrome utilise beaucoup de RAM, et les deux autres en utilisent encore plus. Mais les utilisateurs d'ordinateurs avertis peuvent souligner que ce n'est pas vraiment une mauvaise chose, du moins en fonction de la quantité de RAM dont vous disposez. La RAM n'est pas comme l'espace disque dur ; il n'y a aucune raison réelle de le conserver. La RAM priorise et se réinitialise à chaque fois que vous ouvrez un nouveau programme. La RAM inutilisée ne fait rien d'utile; en théorie, l'ordinateur le plus efficace est celui qui utilise chaque octet de mémoire disponible.

Le problème, bien sûr, est que les humains ne pensent pas vraiment à la quantité de mémoire qu'un processus donné consommera, et un ordinateur ne peut hiérarchiser que s'il est programmé. Laisser de la RAM ouverte n'est peut-être pas efficace, mais c'est prudent. Vous ne savez jamais à quel point le prochain site Web que vous ouvrirez sera exigeant, ou si vous devrez ouvrir un traitement de texte pour prendre quelques notes, ou si vous devrez soudainement passer à un appel vidéo. Avoir de la RAM à votre disposition rend l'informatique plus facile et plus efficace.

En fin de compte, si vous souhaitez économiser de la RAM, abandonner Chrome n'est pas la solution. Désactiver les extensions que vous n'utilisez pas, fermer les onglets lorsque vous avez terminé et limiter l'accès aux sites exigeants (au moins lorsque vous avez besoin de mémoire pour d'autres choses) vous servira beaucoup mieux.

Crédit : Google ; Shutterstock