Comment acheter des câbles USB Type-C qui ne grilleront pas vos gadgets

Comment acheter des câbles USB Type-C qui ne grilleront pas vos gadgets

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La nouvelle norme de connectivité filaire, USB Type-C, chargera vos ordinateurs portables et téléphones, transférera des données et même enverra des vidéos 4K sur vos moniteurs. Si vous vérifiez l'inventaire chez les détaillants populaires, vous verrez des dizaines de câbles et d'adaptateurs dotés du connecteur réversible, mais malheureusement, certains d'entre eux ne fonctionnent pas bien. Quelques câbles qui vont de l'USB Type-C à l'USB Type-A (c'est-à-dire l'USB hérité ) échouent si gravement qu'ils endommagent définitivement votre matériel.

Un ingénieur de Google attire l'attention sur le problème

L'ingénieur logiciel de Google, Benson Leung, a acheté et examiné des câbles, adaptateurs et accessoires USB Type-C sur Amazon et en publiant à son sujet Compte Google+ , faisant de lui, peut-être accidentellement, le principal défenseur des consommateurs dans cet espace. Le 1er février, Leung publié sur Google+ ce au fil ruiné son équipement, y compris un Chromebook Pixel à 1 499 $.

'J'ai fait une analyse de l'échec', écrit-il. 'C'est une très mauvaise erreur qu'ils ont commise.'

Trois jours plus tard, Dieter Bohn de The Verge a écrit un Pièce d'opinion et a déclaré que l'USB Type-C 'joue à la roulette russe avec votre ordinateur portable'. Le Nexus 6P de Bohn tirait trop d'énergie de son MacBook Air tout en utilisant un cordon tiers, faisant frire la machine et faisant fonctionner les ports USB Type-C uniquement par intermittence. Un mauvais câble peut ruiner une machine.

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Quels câbles sont dangereux ?

Selon FAQ de Leung , le problème se produit lorsque vous connectez un périphérique compatible USB Type-C, tel qu'un téléphone, à un port USB Type-A sur votre ordinateur portable ou votre concentrateur. Le téléphone USB Type-C peut être spécifié pour 3 ampères de puissance, tandis que le port USB de l'ordinateur portable, comme la plupart des chargeurs de type A, ne peut fournir que 2 ampères ou moins. Avec une résistance de 56K Ohm et les bons composants à bord, un câble conforme aux normes garantira que le client essaie de ne tirer que la quantité d'électricité que l'hôte peut fournir.

Un fil de mauvaise qualité, cependant, trompe le téléphone en lui faisant croire qu'il est connecté à une source d'alimentation de 3 ampères. Lorsque le téléphone essaie de tirer 3 ampères, il peut causer des dommages permanents. Leung a grillé les ports USB (et le contrôleur hôte) de son ordinateur portable Pixel C en le connectant à un chargeur d'iPad à l'aide d'un câble défectueux. Ce n'est pas un problème avec les connexions USB-C vers USB-C, qui peuvent gérer des courants plus élevés sans problème.

Jeff Ravencraft, président et COO de l'USB Implementers Forum, qui établit les normes pour le Type-C, n'a pas tardé à souligner que bien que le câble problématique soit USB Type-C vers USB Type-A, vous devez être prudent avec n'importe quel câble. .

'Cela peut arriver avec n'importe quel câble', a-t-il déclaré. 'Le fait qu'il s'agisse d'un câble de type C qu'il a testé, c'est juste le câble testé. Pas seulement les câbles USB… qu'il s'agisse d'un autre câble pour d'autres technologies, si ces câbles ne sont pas construits correctement, ils peuvent causer des problèmes. C'est comme acheter une cafetière qui a une prise électrique qui n'a pas été construite selon une norme, qui n'a fait l'objet d'aucun examen réglementaire.

Comment trouver des câbles USB Type-C sûrs

Leung est utile. Ainsi sont feuilles de calcul bricolé par des habitants d'Internet. Mais comment le consommateur moyen peut-il choisir le bon câble avant de ruiner son smartphone ou son ordinateur portable ?

Regarder la prise

Pour commencer, regardez la prise USB elle-même.

'Un bon câble utilise une méthode d'extrusion profonde qui produit une fiche de type C qui est une seule pièce de métal et n'a pas de couture visible sur un côté de la fiche', a déclaré Tim North, chef de produit senior chez Monoprice ( qui a récemment eu un câble approuvé par Leung). Un connecteur plié et estampé, a expliqué North, est généralement constitué d'un alliage de zinc et d'étain qui se brise facilement et peut ne pas gérer les besoins en énergie du câble.

Mais sans le câble en main, c'est difficile à dire avec certitude.

'Peut-être que cette entreprise vient de faire une erreur', a déclaré Ravencraft. 'Peut-être que leurs instructions étaient erronées, peut-être que c'est un seul câble. Est-ce tous leurs câbles? Mais encore une fois, nous ne savons pas. Nous connaissons ce câble. Mais ce sont quelques-unes des questions qui doivent également être posées.

Certifié par l'USB-IF

Les consommateurs ne pourront pas dire en regardant un câble s'il a la résistance appropriée ou s'il a été testé pour être conforme aux normes USB Type-C, mais en acheter un qui est certifié par l'USB-IF est un bon début. Rahman Ismail, CTO de l'USB-IF, a expliqué que leur programme, bien qu'il ne remplace pas les exigences réglementaires locales, étatiques, fédérales ou internationales, est toujours assez complet.

'Nous vieillissons prématurément le câble', a déclaré Ismail, 'et simulons ce qui arrive au câble après trois ans.' Ils s'assurent également que les câbles peuvent supporter jusqu'à 10 000 utilisations répétitives, coupent les câbles pour examiner le câblage et l'électronique à l'intérieur et vérifient qu'ils ne surchauffent pas. Ismail pense que le test de conformité moyen prend plusieurs semaines, mais cela dépend du nombre de problèmes rencontrés et du temps de communication entre les laboratoires de test et le fabricant.

Ils n'ont pas eu la chance de tester le câble rencontré par Leung, mais Ismail pense, d'après ce qu'il a lu, que même les tests minimaux n'ont pas été effectués avant l'expédition.

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Logos à rechercher

L'USB-IF a un certain nombre de logos que les fabricants peuvent utiliser si les accessoires réussissent les tests de conformité, mais les consommateurs peuvent ne pas les voir ou les connaître. Ils peuvent se trouver sur l'emballage du produit, mais ce n'est pas toujours le cas. De plus, ces logos sont rarement (voire jamais) affichés sur des sites d'achat en ligne populaires comme Amazon et Newegg, laissant les clients deviner même lorsqu'ils achètent dans les plus grands magasins en ligne. Dans le cas du câble rencontré par Leung, la société a frauduleusement utilisé un logo USB-IF. (Ravencraft a déclaré que l'affaire faisait l'objet d'une enquête.)

Laptop Mag a contacté Amazon et Newegg à plusieurs reprises pour obtenir des commentaires. Aucune des deux sociétés n'a répondu à ces demandes.

L'USB-IF ne peut pas contrôler les entreprises et les forcer à soumettre des câbles aux tests de normes ; ce n'est pas un organisme de réglementation. Mais les consommateurs peuvent rechercher certains signes révélateurs que les câbles fonctionneront avec leurs appareils.

Câbles de marques de confiance

'La plupart des produits de type C que les consommateurs achètent aujourd'hui, disons votre téléphone Nexus, MacBook, votre lecteur, ils viennent avec le câble', a déclaré Ravencraft. 'J'ai un Nexus 5X. Il est venu avec le chargeur mural et la prise Type-C, et tout cela provenait de [Google]. En tant que consommateur, j'ai une grande confiance dans le fait que toutes ces choses devraient bien fonctionner ensemble, car elles proviennent d'un fabricant de premier plan.

Ravencraft a également exhorté les consommateurs à acheter en fonction des marques qu'ils connaissent et auxquelles ils font confiance, plutôt que d'acheter la moins chère disponible. Il apprécie Leung et d'autres qui testent des câbles afin que d'autres puissent faire des recherches en ligne, mais il ne peut pas garantir leurs résultats.

'Si vous achetez un câble en sortant du dépanneur et que le câble coûte moins cher qu'une bouteille de Coca, vous voudrez peut-être y réfléchir', a-t-il déclaré en riant.

Une liste de câbles certifiés

L'USB-IF a une liste sur son site Web de câbles USB Type-C (61 à ce jour) qui ont réussi ses tests. Un représentant a déclaré qu'il était mis à jour souvent - toutes les quelques semaines, au plus.

Pour le moment, vos meilleures options sont d'utiliser le câble fourni avec votre périphérique USB Type-C, d'acheter des marques que vous connaissez ou de vérifier la liste des câbles vérifiés de l'USB-IF.

Si vous ne le faites pas, votre ordinateur portable pourrait finir frit comme celui de Benson Leung. Mais il ne doit pas en être ainsi.

Images via Monoprice, Forum des implémenteurs USB