Essai routier de la Chevy Spark 2013 : une mini-voiture aux technologies puissantes

Essai routier de la Chevy Spark 2013 : une mini-voiture aux technologies puissantes

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Si vous êtes à la recherche de l'affiche des mini-voitures abordables et technologiques d'aujourd'hui, ne cherchez pas plus loin que la Spark 2013 de Chevrolet. À 144,7 pouces de long, la Spark est la première mini-voiture de Chevrolet, une classe qui comprend la 500 de Fiat et la Versa de Nissan. Mais lorsque vous ouvrez la porte et jetez un coup d'œil à l'écran tactile de 7 pouces et à l'intégration du smartphone qui vous attend à l'intérieur, vous jurerez que vous êtes entré dans une voiture qui coûte deux fois plus que le prix de base de 12 000 $ de la Spark.

Pour mettre la Spark à l'épreuve, nous l'avons emmenée du centre-ville de Manhattan à Brooklyn et vice-versa pour voir si cette petite merveille ultramoderne pouvait gérer la grande ville.

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La Chevy Spark est le plus petit véhicule de la flotte du constructeur automobile à bénéficier du traitement de pointe. C'est aussi le premier à être conçu pour les smartphones. Le système d'infodivertissement et de connectivité MyLink de Chevy et un écran tactile couleur de 7 pouces, une première pour un véhicule de cette catégorie, donnent vie au cœur techno de la Spark.

L'écran d'accueil MyLink propose cinq options, notamment Audio, Image et film, Téléphone, Smartphone Link et Paramètres. Chaque option est saisie en lettres minuscules dans une police bleue élégante et comporte de petites icônes indiquant sa fonctionnalité sur la gauche. L'onglet Audio, par exemple, a une note de musique sarcelle à côté, tandis que l'onglet Smartphone Link obtient une icône de smartphone rose. À droite de cette liste, l'heure, la date et la température extérieure sont fournies dans une grande police facile à lire. Au-dessus se trouvent diverses icônes d'état pour OnStar ; Connectivité USB, Bluetooth, AUX et smartphone et muet. Dans l'ensemble, la mise en page est simple à lire et à comprendre, idéale pour atteindre et taper en un coup d'œil.

À partir de l'onglet Audio, vous pouvez écouter de la musique via la radio AM/FM du Spark et la radio satellite XMSirius, ainsi que votre iPod et des appareils auxiliaires ou connectés par Bluetooth. Pour choisir entre les appareils, appuyez simplement sur le bouton Source en haut de l'écran. Nous avons été ravis de voir que les radios AM/FM et XMSirius offrent aux utilisateurs jusqu'à 35 préréglages possibles. La radio peut être contrôlée à l'aide des commandes standard à l'écran ou via les boutons de recherche montés sur le volant de la Spark. Affichez une chanson sur votre iPod et MyLink affichera la pochette d'album appropriée. C'est une touche simple mais agréable qui aide à donner un peu de vie au système.

Soit dit en passant, la Spark est le premier véhicule Chevy à ne pas inclure de lecteur CD en équipement standard. Au lieu de cela, Chevy s'attend à ce que les propriétaires utilisent leurs iPods, smartphones ou XMSirius pour écouter de la musique, ce qui, pour une voiture commercialisée spécifiquement pour les utilisateurs férus de technologie, n'est pas exagéré.

L'option Image et film de MyLink est l'une des fonctionnalités les plus créatives que nous ayons vues dans le système d'infodivertissement d'un véhicule. L'ouverture de l'onglet avec un périphérique USB branché sur le port USB du Spark vous permet de visualiser les photos et vidéos enregistrées. Les photos peuvent être visualisées sous forme de diaporamas avec votre musique préférée jouée dessus. Chevy a judicieusement choisi de rendre les deux fonctionnalités indisponibles lorsque la voiture n'est pas garée, vous n'aurez donc pas à vous soucier des conducteurs de Spark qui accélèrent sur l'autoroute tout en regardant leurs épisodes préférés de The Real Housewives of New Jersey.

Cependant, nous souhaitons que Chevy ouvre l'onglet Image et film pour permettre la visualisation de films en streaming à partir des smartphones des utilisateurs. Pour l'instant, cependant, vous devrez charger vos médias sur un périphérique USB. Pourtant, cela en soi est certainement une caractéristique intéressante.

L'onglet Téléphone, comme la plupart des systèmes similaires, vous fournit un pavé numérique à l'écran, ainsi que la puissance du signal et le niveau de la batterie de votre téléphone. À droite du pavé numérique se trouvent les boutons Appels récents et Annuaire, ou contacts. En fait, la Spark est en fait la première voiture de Chevy à permettre aux utilisateurs d'accéder aux contacts stockés de leur smartphone. Notre test Spark est venu avec son propre iPhone déjà connecté, nous n'avons donc pas pu essayer la fonctionnalité sur notre propre Droid X, mais d'après ce que nous avons vu, le répertoire téléphonique et l'historique des appels fonctionnent bien.

Lorsque votre smartphone est connecté à MyLink, vous pouvez répondre aux appels en appuyant soit sur le bouton Répondre sur l'écran tactile du Spark, soit sur son bouton monté sur le volant. Vous avez terminé avec un appel ? Appuyez sur le bouton de fin à l'écran ou appuyez sur le bouton monté sur le volant.

Contrairement à d'autres systèmes embarqués, la version Spark de MyLink ne dispose pas d'un programme de reconnaissance vocale intégré pour activer les appels mains libres. Au lieu de cela, le Spark déplace la fonction vers la fonction de reconnaissance vocale de votre smartphone. Donc, si votre téléphone n'offre pas une telle fonctionnalité, vous devrez vous fier aux commandes physiques ou tactiles du Spark pour passer des appels mains libres.

Comme prévu, le menu Paramètres de MyLink vous permet de modifier toutes sortes d'options système, allant des connexions Bluetooth à la question de savoir si le fait d'appuyer sur les boutons à l'écran déclenche un son. Fait intéressant, Chevy a également choisi de faire du menu Paramètres de MyLink l'endroit à partir duquel vous pouvez manipuler les divers éclairages du Spark et d'autres options diverses. C'est un choix intelligent, et nous nous attendons à ce que la plupart des constructeurs automobiles le fassent.

Lien Smartphone

La caractéristique la plus importante de MyLink est son Smartphone Link. À partir de là, les utilisateurs peuvent contrôler des applications telles que Pandora et Stitcher, ainsi que l'application de navigation BringGo de Chevy. Pour accéder à Pandora ou Stitcher, vous devez d'abord installer les applications sur votre smartphone. Connectez votre iPhone ou votre appareil Android à MyLink et vous pourrez commencer à utiliser Stitcher ou Pandora à votre guise.

Les informations telles que les chansons enregistrées et les listes de lecture enregistrées sur votre smartphone seront transférées et accessibles via MyLink. Pendant notre trajet, nous avons utilisé un iPhone fonctionnant sur le réseau 3G de Verizon pour accéder à la fois à Pandora et à Stitcher et nous n'avons remarqué aucun problème de connectivité ou de mise en mémoire tampon.

L'application BringGo de Spark est en fait une version renommée du Application de navigation GoGo nous avons vu lors du Salon international de l'auto de New York en avril. Dans l'ensemble, l'application offre les mêmes fonctionnalités que celles que nous avons vues lors du salon, avec une recherche d'adresse sur une seule ligne, des informations sur les points d'intérêt, le trafic en direct et le routage écologique. Les représentants de Chevy n'ont pas tardé à souligner que la fonction de trafic en direct et la recherche d'adresse à ligne unique utiliseront certaines des données de votre smartphone.

Pour accéder à BringGo, les utilisateurs devront acheter et télécharger l'application depuis l'iTunes App Store ou via le Google Play Store sur leurs smartphones. L'application elle-même coûte 50 $, mais Chevy affirme que la quantité de fonctionnalités que vous en retirez est comparable à celle des types de systèmes de navigation embarqués que vous trouverez dans d'autres véhicules à une fraction du prix. En vérité, le système a très bien fonctionné, les recherches se faisant rapidement et sans problème, quelle que soit la puissance du signal de notre iPhone de test. Chevy a réussi cela en demandant à l'application d'enregistrer toutes les données cartographiques dont elle a besoin, qui consistent en des cartes américaines et canadiennes, sur les smartphones des utilisateurs.

Au total, vous pouvez vous attendre à ce que l'application occupe entre 2 Go et 2,5 Go d'espace de stockage sur votre téléphone. Si vous avez de la place sur votre téléphone, cela ne devrait pas poser de problème, mais les utilisateurs qui poussent la capacité de stockage de leur téléphone voudront peut-être libérer de l'espace avant d'essayer de télécharger BringGo. Sur le plan positif, les futures mises à jour de l'application de navigation sont entièrement gratuites et sont accessibles via l'iTunes App Store ou Google Play Store comme toute autre application.

Notre seul reproche avec le système BringGo était la lenteur avec laquelle il répondait à nos commandes de balayage. Toucher l'écran et faire glisser notre doigt sur l'écran déplace la carte vers l'emplacement souhaité, mais d'après notre expérience, nous avons dû soit glisser plusieurs fois, soit déplacer nos doigts beaucoup trop délibérément. Heureusement, ce n'était pas un problème que nous avons rencontré avec d'autres fonctions MyLink.

Application OnStar RemoteLink

Comme beaucoup de véhicules récents de Chevrolet, la Spark est livrée avec la norme OnStar. Un avantage de cela, au-delà de recevoir une assistance routière et d'urgence, est la possibilité de contrôler le Spark à partir de l'application OnStar RemoteLink. Disponible pour les appareils iPhone, Android et BlackBerry, l'application RemoteLink permet aux utilisateurs de verrouiller et de déverrouiller les portes du Spark, d'activer le klaxon et les lumières et même d'utiliser la fonction de démarrage à distance. Bien sûr, pour utiliser les fonctions de verrouillage et de déverrouillage et de démarrage à distance, les utilisateurs doivent avoir des serrures automatiques et un démarrage à distance installés sur leurs véhicules.

En plus de contrôler les fonctions du véhicule, RemoteLink vous permet de vérifier l'état de santé général de votre voiture. Besoin de connaître vos totaux moyens de milles par gallon à vie? RemoteLink peut vous le dire. Vous pouvez également vérifier la durée de vie restante de votre huile, les gallons de carburant restants, le niveau du réservoir, la plage de carburant et le kilométrage total du véhicule.

Comme prévu, RemoteLink offre également aux abonnés OnStar Directions and Connections la possibilité de rechercher des directions via sa fonction de navigation Bing. OnStar a même inclus une fonction pratique qui vous permet de suivre où se trouve votre voiture grâce à sa fonction FamilyLink. Le service opt-in vous permet de définir des alertes de localisation pour votre véhicule ou de rechercher où il se trouve via le Web. Nous pourrions cependant voir cette caractéristique particulière être un peu une épine dans les côtés de nombreux adolescents.

Le trajet

La Spark n'est pas exactement une nouvelle voiture. En fait, la voiture est déjà en vente en Corée et en Europe. Mais pour ses débuts aux États-Unis, la Spark reçoit un nouveau carénage avant, qui s'étendra à d'autres marchés, ainsi que le système MyLink susmentionné. Dans l'ensemble, le design de la Spark est extrêmement sportif.

De sa calandre massive à double port à ses phares allongés qui s'étendent de l'avant du nez de la Spark jusqu'à ses ailes avant, il s'agit d'une mini voiture abordable qui fait de son mieux pour ressembler à quelque chose de beaucoup plus cher. Jetez un coup d'œil aux roues bicolores de la Spark et vous aurez l'impression que toute la voiture repose sur quelques fines bandes de métal.

Chevy a également fait un travail exceptionnel en dotant la Spark de quatre portes pleine grandeur en intégrant les poignées de porte arrière dans le montant C du véhicule, un geste ingénieux. Les lignes de caractère qui traversent la Spark vous donnent l'impression de regarder une voiture qui pourrait facilement s'installer sur une piste de rallye, bien que ce ne soit certainement pas recommandé. À l'arrière, Chevy dit qu'il a pris soin d'intégrer l'échappement dans le carénage arrière inférieur. Cette petite décision de conception fait un excellent travail en donnant à la Spark un look résolument haut de gamme par rapport à la concurrence.

La Spark est plus cool que tu n'en a l'air, continue à l'intérieur où elle reçoit un compteur de vitesse et un tachymètre qui rappellent l'affichage d'une moto. Chevy a également recouvert certaines parties de la porte et du tableau de bord de plastique recouvert de la même peinture que l'extérieur de la voiture. Non seulement cela ajoute du style à l'intérieur, mais cela facilite également le nettoyage des mondes de poches de porte.

Nous serions négligents si nous ne mentionnions pas le grand espace pour la tête et les jambes des passagers avant et arrière de la Spark. Nous avons fait sauter notre vidéaste d'environ six pieds deux pouces sur la banquette arrière et il a pu facilement se sentir chez lui sans se cogner la tête contre le plafond du Spark.

Pour tester les capacités de la Spark en tant que roadster urbain, nous avons voyagé du centre-ville chic de Manhattan à la Mecque hipster qui est Williamsburg, Brooklyn et retour. Chevy nous a délibérément donné un itinéraire détourné, espérant que nous aurions l'occasion de découvrir à quel point la Spark gère les routes défoncées de Brooklyn et le trafic pare-chocs à pare-chocs de l'autoroute Brooklyn Queens au cours d'un après-midi ensoleillé. Et à notre grande surprise, la Spark était plus que capable de tenir le coup.

La direction était précise alors que nous parcourions les rues autour du parc McCarren de Brooklyn, et malgré des nids-de-poule assez durs qui ressemblaient davantage à des cratères d'une collision d'astéroïdes non documentée, le Spark est resté en équilibre. Nous avons été particulièrement impressionnés par le fait que lors de la course sur ces gouffres limites, le Spark n'a jamais laissé échapper un hochet. La voiture semblait juste solide.

À 84 chevaux et 32 ​​livres-pied de couple, le moteur 4 cylindres de 1,25 litre de la Spark ne vous fera pas gagner de courses d'accélération, mais il est parfaitement capable de vous déplacer en ville sans souci. Le compromis pour cela est une économie de carburant exceptionnelle. Lorsqu'il est équipé d'une transmission manuelle, vous pouvez vous attendre à obtenir 32 miles par gallon en ville et 38 sur l'autoroute.

Ligne d'arrivée

Dans l'ensemble, nous avons apprécié notre séjour au Spark. Sa technologie est parmi les meilleures que nous ayons vues dans une voiture de cette taille, et son excellente qualité de construction et son style séduiront certainement les plus jeunes. Espérons que Chevy tienne parole lorsqu'elle annonce qu'elle publiera des applications supplémentaires pour le Smartphone Link de MyLink. Cela dit, nous sommes certainement impressionnés par la technologie que Chevy a réussi à intégrer dans sa petite voiture. Si vous recherchez une voiture sophistiquée et économique qui ne prendra pas toute votre allée, la Spark est peut-être ce que vous recherchez.

Daniel P. HowleyORDINATEUR PORTABLE Rédacteur principalHomme de presse dans l'âme, Dan Howley a écrit pour Greater Media Newspapers avant de rejoindre Laptopmag.com. Il a également été rédacteur en chef pour Law Technology News d'ALM Media, et il est titulaire d'un B.A. en anglais du Richard Stockton College du New Jersey.