Revue bêta pratique de Riders Republic: l'ambition radicale rencontre le plaisir simple

Revue bêta pratique de Riders Republic: l'ambition radicale rencontre le plaisir simple

Jeux
Cavalier

(Crédit image : Ubisoft)

'J'adore la façon dont nous portons des costumes de girafe', a déclaré quelqu'un de mon groupe en riant alors que nous nous alignions pour dévaler les lacets. J'étais d'accord, ces tenues loufoques étaient géniales. Mais aussi distraits que nous aurions dû être par les longs cous hilarants de notre personnage, tout le monde dans le groupe a été composé dans le compte à rebours, attendant d'obtenir le démarrage le plus rapide sur nos vélos de montagne. Lorsque le chronomètre a atteint zéro, les doigts ont appuyé sur les gâchettes et nous avons commencé un sprint mort sur un sentier de montagne boueux, en escarmouche pour obtenir la première place.

Ce moment d'articulation blanche, et bien d'autres au cours de mon aperçu pratique de quatre heures de la version bêta de Riders Republic, m'ont ramené aux jours de gloire des jeux vidéo de sports extrêmes. Je parle du moment où Tony Hawk Pro Skater a été lancé un an après 1080 Snowboarding et deux ans avant SSX Tricky.

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Riders Republic sera-t-il le prochain hit des sports d'action ? Je n'ai pas passé assez de temps avec le jeu pour former une réponse définitive. Ce que je peux dire, c'est que Riders Republic contient l'ADN de ce qui a fait la grandeur de ces jeux, et ses ambitions dans ce domaine sont sans égal. Il y a beaucoup à déballer après ma session de quatre heures, alors allons-y.

Prenez les pentes, les vallées et le ciel

Le successeur spirituel de Steep, Riders Republic est un énorme bac à sable multijoueur en monde ouvert contenant cinq activités principales : le VTT, le ski, le snowboard, le vol en wingsuit et le rocket wingsuit (pensez à Iron Man). Les joueurs parcourent une carte gigantesque composée de parcs nationaux américains, de Zion à Yosemite en passant par le Grand Teton. Ceux-ci sont cousus ensemble pour créer un monde rempli de terrains variés. En quelques heures, j'avais fait du snowboard au sommet des montagnes, fait du vélo autour des hoodoos et glissé sur les hautes parois du canyon. Les paysages sont magnifiques en 4K à 60 images par seconde, et Ubisoft mérite des éloges pour avoir inclus des faits expliquant pourquoi ces panoramas majestueux sont si importants à préserver.

(Crédit image : Ubisoft)

Les événements et les défis sont dispersés sur la carte et varient de simples courses de descente à des événements de trucs marqués. Je n'ai pas beaucoup erré - mon aperçu bêta a été guidé par un hôte Ubisoft sympathique - mais j'en ai vu assez pour apprécier l'échelle massive de la carte. Il est si grand que vous devrez fréquemment utiliser les points de déplacement rapides ou l'un des véhicules les plus rapides que vous débloquerez, comme une motoneige.

Le mode carrière consiste à battre des courses ou des événements de style libre en solo ou avec un groupe de cinq joueurs maximum. Malheureusement, la coopération locale, un incontournable des classiques de ce genre, n'est pas prise en charge. Ubisoft m'a dit qu'il y avait 33 événements dans la seule carrière des tours de neige avec trois autres modes de carrière à débloquer par la suite, donc il devrait y avoir beaucoup à faire.

Cela dit, le mode PVP est l'endroit où Riders Republic pourrait vraiment briller. Il comprend Trick Battles et Free for All ainsi que des événements Shack Daddy et Mass Races (les deux derniers que je décrirai plus tard). Parlons d'abord des batailles astucieuses. Peut-être le mode le plus créatif du jeu, Trick Battles ressemblait à un mélange de Tony Hawk's Graffiti et de Battlefield's Conquest. Deux équipes de six se battent pour prendre des zones sur une carte en clouant des tours sur des objets, qui prennent ensuite la couleur de l'équipe respective (rouge ou bleu).

Cela ressemble beaucoup à Graffiti, non ? Eh bien, dans Riders Republic, les équipes gagnent en gagnant le plus de points, pas en contrôlant le plus de rampes ou de rails. L'ajout d'une torsion à la formule est un boost multiplicateur qui s'engage lorsque les coéquipiers sont proches les uns des autres (un faisceau laser les reliera lorsqu'ils sont à proximité). Et lorsqu'une équipe contrôle une zone entière, elle peut marquer des points énormes en réussissant plus de tours dans le 'District en feu'. Mon équipe a été écrasée, mais j'avais très envie de tenter le coup après avoir appris comment fonctionnaient les mécanismes.

De grandes ambitions, un gameplay simple

Avec une grande carte, plus de 50 joueurs (sur Xbox Series X et PS5) et cinq types d'activités, Riders Republic est sans aucun doute ambitieux. Mais en ce qui concerne le gameplay, Ubisoft Annecy a gardé les choses simples, peut-être trop simples. Chaque sport a son propre ensemble de contrôles, chacun avec une complexité variable, bien qu'aucun n'ait pris plus de quelques courses à maîtriser. Le VTT consiste à sprinter, à dériver et à faire des flips de base ; le wingsuit et le wingsuit fusée utilisent des commandes inversées, ce dernier ajoutant une fonction boost; le ski et le snowboard ont la courbe d'apprentissage la plus élevée, nécessitant des combinaisons de boutons pour exécuter des rotations, des retournements et des saisies en l'air.

La simplicité des commandes laisse la chance aux nouveaux venus de finir sur le podium, mais il y a trop peu d'actions à effectuer. Ne vous méprenez pas, je me suis amusé dans des courses rapides, en dérapant dans les virages ou en franchissant des points de contrôle sur un planeur. Je m'inquiète simplement de savoir si ces activités simples se sentiront fraîches à long terme sans nouvelles capacités ou mouvements ajoutant des couches de stratégie. Les courses étaient également assez linéaires, donc connaître le parcours n'était pas un avantage. À la fin de la session bêta, j'aspirais à des power-ups et à des raccourcis pour ajouter une nouvelle dynamique aux courses.

(Crédit image : Ubisoft)

Ce qui n'a pas vieilli, ce sont les événements Mass Race, où plus de 50 joueurs sur PC et consoles de la génération actuelle s'unissent dans une compétition bondée et riche en collisions. Le chaos s'est ensuivi alors que des dizaines de vélos, de planches à neige ou de planeurs s'entassaient alors qu'ils tournaient un coin, envoyant des gens voler dans toutes les directions. J'étais parmi les chiens au début, mais j'ai appris à rester calme, à garder mes distances et à choisir les bons moments pour engager le sprint. Esquiver des tas de corps sur mon chemin vers l'avant du peloton a été l'un des moments les plus gratifiants de ma session de jeu.

Cependant, ces plantages fréquents mettent en évidence un domaine que j'espère voir amélioré avant le lancement. Lorsque les joueurs entrent en collision, ils s'effondrent au sol, les bras et les jambes s'agitant dans des directions aléatoires. Bien que cela puisse conduire à des moments mémorables, une certaine apesanteur rend les collisions et les atterrissages insignifiants. Je voulais ressentir un fort grondement lorsque j'atterris face contre terre dans un tas de neige ou voir une réaction lorsque mon personnage percutait à toute vitesse un arbre.

Permis d'être farfelu

Un récent voyage à l'arcade m'a rappelé comment les jeux peuvent servir le but singulier d'apporter du plaisir, il était donc rafraîchissant de voir comment Riders Republic ne se prend pas au sérieux. Vous pouvez équiper votre personnage de costumes bizarres ; les quelques cinématiques que j'ai vues impliquaient quelqu'un disant les mots 'Holy shizwissle' ; et il y a un événement appelé Shackdaddy où vous utilisez des 'équipements tordus' appelés funkies. Dans mon aperçu, il s'agissait de courir sur des mini-skis en bois.

(Crédit image : Ubisoft)

Et pourtant, il y a une authenticité que les sportifs pros et les amateurs de sports extrêmes apprécieront. Une grande partie se résume à l'octroi de licences. Lorsque vous remportez un événement, vous débloquez de nouveaux équipements de fabricants de marque, comme une paire de skis Faction ou un vélo Marin. Les événements sont sponsorisés par Red Bull et j'ai repéré quelques bannières Clif Bar - des détails qui, dans un jeu de sport, vous donnent l'impression de vivre la vie d'un athlète. Il convient également de noter que chaque article achetable dans la boutique (situé dans le centre social appelé Rider's Ridge) est uniquement cosmétique, il n'y a donc pas de débours pour gagner des avantages.

Perspectives

Je me suis amusé à jouer à la bêta de Riders Republic et j'ai hâte de voir comment le jeu évoluera d'ici le lancement. Ce qui est clair, c'est que ce jeu de sports extrêmes, comme ceux qui l'ont précédé, se joue mieux avec des amis.

Les meilleurs moments de ma version bêta ont été lorsque mon équipe de six personnes s'est affrontée, a uni ses forces dans des batailles astucieuses ou a été lancée dans un événement de masse avec 50 concurrents. C'est dommage qu'un jeu reposant si fortement sur l'interaction sociale ne supporte pas le multijoueur local.

Quoi qu'il en soit, les joueurs qui aspirent au prochain classique des sports extrêmes apprécieront les actions rapides et les paysages magnifiques de Riders Republic. C'est un retour au plaisir léger, un jeu dans lequel les réflexes et la précision sont plus importants que la prise de décision ou la finesse. Je m'inquiète des commandes trop simplistes et des itinéraires de course linéaires, mais la personnalisation de votre personnage et la mise à niveau de son équipement ainsi que la variété des modes de jeu devraient empêcher les joueurs de s'épuiser.

Riders Republic sera lancé le 28 octobre sur PC, PS4, PS5, Xbox One, Xbox Series S et Google Stadia. Le jeu prendra en charge le jeu croisé et la génération croisée afin que vous puissiez faire équipe ou affronter des amis dont l'allégeance à la console diffère de la vôtre.

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Phillip Tracy est le rédacteur en chef adjoint d'Antenne Center, où il passe en revue les ordinateurs portables, les téléphones et d'autres gadgets tout en couvrant les dernières nouvelles de l'industrie. Après avoir obtenu un diplôme en journalisme de l'Université du Texas à Austin, Phillip est devenu journaliste technique au Daily Dot. Là, il a écrit des critiques pour une gamme de gadgets et couvert tout, des tendances des médias sociaux à la cybersécurité. Avant cela, il a écrit pour RCR Wireless News couvrant la 5G et l'IoT. Lorsqu'il ne bricole pas avec des appareils, vous pouvez trouver Phillip jouant à des jeux vidéo, lisant, voyageant ou regardant le football.