Burning Man a eu lieu en VR cette année - et c'était un freak show psychédélique

Burning Man a eu lieu en VR cette année - et c'était un freak show psychédélique

Casques Vr
Homme brûlant VR

Homme brûlant VR (Crédit image : futur)

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Comment était-ce d'aller à Burning Man en réalité virtuelle (VR) ? C'est comme vivre le pire voyage sous acide de tous les temps – il y avait des mantes religieuses imposantes, des thés bizarres d'Alice au pays des merveilles, des PNJ effrayants dansant sur de la musique rave et des mondes psychédéliques vertigineux avec des manèges en tunnel.

Je ne peux pas vous dire combien de fois j'ai crié, WTF c'est ça ?! sous mon casque Oculus Quest 2 et j'ai ri du pur ridicule de tout cela. J'ai vu les choses les plus étranges et les plus folles qui dérangeraient l'humain moyen, mais inspireraient Tim Burton.

L'aspect le plus bizarre (et le plus impressionnant) de Burning Man VR, cependant, était la capacité des créateurs à reproduire les nombreux moments inoubliables qui se sont déroulés à Black Rock City, la métropole florissante et temporaire du Nevada qui accueille des brûleurs chaque année pour un sauvage. semaine. Malheureusement pour les graveurs inconditionnels, Burning Man a été annulé cette année et repoussé à 2022. Mais il y avait une doublure argentée : l'expérience Burning Man d'une semaine a été déplacée vers l'application AltSpaceVR de Microsoft, un lieu de rencontre VR où les utilisateurs peuvent assister à des spectacles d'humour. , des soirées à micro ouvert et d'innombrables autres événements.

Un billet Burning Man coûterait généralement 600 $, mais cette année, il était gratuit pour les utilisateurs d'AltSpaceVR, permettant aux personnes à court d'argent d'avoir un avant-goût de ce que Burning Man a à offrir. Goût est le mot clé ici, cependant. Les recréations visuelles de la playa semblaient terriblement précises, cependant, après avoir discuté avec des brûleurs chevronnés qui ont assisté à Burning Man à la fois virtuellement et physiquement, rien ne vaut le réel chose.

Sans plus tarder, laissez-moi vous guider à travers mon voyage étrange à travers Burning Man VR.

Activités cérémonielles pré-Burning Man VR

Au milieu du désert VR, il y avait un portail enflammé intimidant et gargantuesque qui m'a séduit avec ses flammes venues. Plus je m'en approchais, plus sa musique inquiétante remplissait mes oreilles. Quand j'ai essayé de le traverser, j'ai été confronté à l'obscurité - la playa simulée de Burning Man n'était pas encore ouverte. Un panneau à proximité disait, Bientôt disponible.

Homme brûlant VR(Crédit image : futur)

Oh bien, je me suis dit. Je n'aurai plus qu'à attendre un jour de plus pour que les portes s'ouvrent officiellement. Au loin, j'ai vu un groupe d'avatars se rassembler autour d'une cloche cylindrique suspendue à un poteau. Je me suis approché de l'un d'eux et j'ai demandé, hé ! Qu'est-ce que c'est? Reprenant mon ignorance, il a dit, Aha! Nous avons une vierge, les amis! Tout le monde a tourné la tête pour me regarder - une bouffée d'embarras m'a brûlé les joues. Dans Burning Man dans la vraie vie, nous initions les vierges en leur disant de se balancer sur la 'Greeter Bell' à la porte d'entrée, a-t-il déclaré. C'est juste un réservoir de propane suspendu à un poteau, mais c'est la tradition.

Homme brûlant VR(Crédit image : futur)

Il désigna un maillet à proximité. Continue! Donnez-lui un bon coup! J'ai attrapé le maillet avec ma main droite et l'ai frappé de toutes mes forces. Un gong retentit dans tout le désert virtuel. Bienvenue à Burning Man ! il a dit. Après avoir échangé quelques blagues NSFW sur ma défloration, le mec m'a conseillé de vérifier un mur massif qui se dressait au loin - et c'est ce que j'ai fait.

Quand je suis arrivé là-bas, j'ai été étonné. Le mur était en fait un livre de coloriage interactif géant ; plusieurs avatars se sont réunis avec leurs palettes virtuelles pour le peindre.

Homme brûlant VR(Crédit image : futur)

L'expérience a donné le ton pour l'ouverture de Burning Man. Après tout, l'un des 10 principes de Burning Man c'est participer. Les brûleurs sont fortement encouragés à s'immerger dans toutes les installations artistiques présentées à Burning Man, de sorte que l'érection d'un immense mur de livres à colorier était extrêmement intelligente et encapsulait la philosophie de Burning Man.

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J'ai passé environ une demi-heure à colorier paisiblement le mot d'une citation qui disait : Il y a tant de belles raisons d'être heureux. Et puis tout à coup, j'ai appuyé sur le mauvais bouton et j'ai été expulsé de l'événement pré-Burning Man. Quand je suis revenu, tous mes progrès peints avaient disparu !

La plage de Burning Man VR

Un graveur de la vie réelle m'a dit qu'il y avait un côté peu recommandable dans Burning Man du monde réel qui pouvait effrayer les faibles de cœur.

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Black Rock City peut devenir brûlant - c'est au milieu d'un désert après tout. Si vous vous éloignez trop du hub, vous pourriez mourir d'épuisement dû à la chaleur. Et les fréquentes tempêtes de poussière fouettant le vent font des ravages sur votre système respiratoire et réduisent considérablement votre visibilité. Oh, et avez-vous entendu parler du playa foot ? Ne marchez pas pieds nus ! Après un contact prolongé avec le lit alcalin du lac, vos pieds commenceront à craquer douloureusement à cause des produits chimiques qui brûlent la plante des pieds. Il y a aussi le nez de playa et les poumons de playa, mais je n'entrerai pas dans les détails.

En plus de cela, vous devez fournir votre propre nourriture et votre propre eau pour toute la semaine (vous ne pouvez acheter du café et de la glace qu'à Burning Man). J'ai toujours eu l'idée d'aller à Burning Man, maintenant c'est un non catégorique, ai-je dit. T'es trop poule mouillée ? un avatar taquiné après m'avoir parlé des dangers de la vie à Black Rock City. C'est trop de travail, dis-je.

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Bien que je puisse voir des nuages ​​​​de poussière danser autour de remorques et de camionnettes garées dans la playa simulée, je n'avais pas à m'inquiéter d'avoir des poumons de playa ni de faire face au mal de tête de trimballer des vélos et de la nourriture d'une semaine de New York au Nevada. J'ai pu profiter de Burning Man dans le confort de mon salon climatisé et sans poussière.

Un graveur chevronné m'a dit que la playa simulée ressemblait étrangement à la vraie chose. La principale différence, a-t-il dit, est que l'énergie de Burning Man dans la vie réelle est inégalée. Burning Man VR est beaucoup plus silencieux, a-t-il déclaré. Lors du dernier Burning Man (2019), près de 80 000 personnes étaient présentes. Dans la playa simulée, cependant, seules 30 à 45 personnes étaient présentes à un moment donné. De plus, il n'y avait pratiquement pas de musique.

Cependant, là où cela devient excitant, c'est qu'il existe d'innombrables portails bleus peuplés autour de la playa qui vous mènent aux mondes et événements les plus bizarres créés par les utilisateurs, c'est là que Burning Man VR commence à prendre une tournure étrange et tordue. La playa est la plaque tournante principale, si vous voulez. Tout le monde s'y retrouve pour commencer leur voyage à Black Rock City, et les portails permettent aux utilisateurs de se diversifier dans différents domaines qui vous couperont le souffle ou vous empêcheront de dormir cette nuit-là.

Portails à Burning Man VR

Ce qui rend les portails quelque peu exaltants, c'est que vous ne savez jamais où vous vous retrouverez. Il y avait des centaines d'eux. Bien que j'aie eu une semaine à explorer, il n'y avait aucun moyen de visiter tout le monde. Soit dit en passant, de nombreux mondes Burning Man VR sont créés à l'aide de Unity, le même moteur de programmation derrière certains des meilleurs jeux de la planète.

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Dans un portail, je me suis retrouvé à une étrange rave party où vous pouviez – et je sais que cela va sembler bizarre – affronter d'autres avatars sur des mantes religieuses. Je ne plaisante pas, j'ai sauté sur une mante religieuse et j'ai filé dans les airs, volant à travers d'énormes cerceaux rouges dans le ciel.

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Quand j'ai sauté, j'ai vu un panneau qui disait Tarot Reading et il y avait une flèche pointant vers la gauche. Pourquoi pas? Je pensais. Je suis entré dans une immense tente de cirque avec un décor campy et des oreillers aux couleurs vives qui vous invitaient à vous asseoir. Il y avait une table massive au milieu de la tente, mais pas une table typique – elle comportait une vidéo en direct d'une femme mélangeant des cartes de tarot.

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Un avatar féminin aux cheveux roses et bruns m'a accueilli, bonjour, voulez-vous faire lire vos cartes ? J'ai dit, Bien sûr ! Le lecteur de tarot m'a averti qu'elle connaissait un retard, et assez tôt, elle a disparu. J'ai attendu environ une minute ou deux, et heureusement, elle était de retour. J'ai vu cela arriver à quelques avatars tout au long de mon expérience. Pour vraiment profiter de la réalité virtuelle, vous avez besoin d'une connexion Internet solide ou vous aurez un très mauvais moment, mais il est compréhensible que tout le monde ne puisse pas se permettre le meilleur Wi-Fi.

La lecture était assez boiteuse, malheureusement. Elle a dit quelque chose sur la façon dont ma vie était sur le point de se transformer et sur la façon dont je devais abandonner le passé – vous savez, des truismes que de nombreux mystiques jettent sur les demandeurs qui pourraient s'appliquer à tout le monde. Cependant, j'ai respecté le fait qu'elle ait pris le temps d'offrir des lectures gratuites aux graveurs virtuels, ainsi que l'expérience de divination ajoutée à toute l'ambiance mystique de Burning Man. Je l'ai poliment remerciée et j'ai visité un autre portail.

Tous les portails ne ressemblent pas à des portails bleus brillants et cylindriques. Certains d'entre eux sont des œuvres d'art élaborées. Une fois, je suis tombé sur un arbre avec un chapeau haut de forme énorme et coloré qui a attiré mon attention.

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Il y avait une porte à la base de l'arbre, et quand j'y suis entré, j'ai été transporté dans un magnifique Monde sur le thème d'Alice au pays des merveilles. Il y avait beaucoup d'œuvres d'art magnifiques représentant certains des moments les plus emblématiques du conte magique, y compris le lapin blanc notoirement tardif et la tristement célèbre partie de thé.

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Le créateur du monde a même placé une configuration 3D de la Mad Tea Party d'Alice au pays des merveilles.

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Ceci n'est qu'un extrait des mondes que j'ai visités. Certains portails m'ont conduit dans des royaumes psychédéliques qui me donnaient l'impression d'être à l'intérieur d'un kaléidoscope ; vous pouvez traverser des tunnels tournants qui vous font vous sentir en apesanteur et flottant.

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Certains mondes sont si bizarres que vous seriez abasourdi si j'essayais de les décrire, mais j'essaierai quand même. Un domaine particulier semblait inspiré par des créatures moléculaires. Des globes déformés géants aux yeux exorbités peuplaient l'espace. Nan! J'ai dit. Je suis parti dès que je suis arrivé.

Installations artistiques à Burning Man VR

L'une des raisons pour lesquelles la playa virtuelle est similaire à la vraie est qu'il s'agit d'un vaste désert tentaculaire rempli de structures étranges et artistiques et de véhicules étranges. Comme le vrai Burning Man, les artistes ont afflué sur la plateforme virtuelle pour présenter leurs œuvres. Je ne plaisante pas quand je dis que la playa simulée est illimitée. Si je n'utilisais pas la fonction de vol rapide, cela me prendrait probablement toujours pour explorer Black Rock City.

J'ai vu une énorme chaussure d'elfe au milieu de la playa. Suis-je entré dedans ?

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Merde oui.

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J'ai aussi vu un poisson aux yeux écarquillés avec des dents au milieu du désert. Suis-je entré dans sa bouche ?

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Tu le sais! Et j'ai même vu le fantôme d'un pêcheur mort qui a dû être mangé par la créature aquatique disgracieuse.

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Ai-je argumenté avec un autre avatar que ce phonographe géant au milieu de la playa est ne pas appelé xylophone ? Bien sûr que je l'ai fait!

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Bien sûr, vous pouvez trouver d'innombrables installations artistiques dans d'autres mondes à travers l'univers Burning Man VR. Certaines expositions montraient des répliques de temples et d'imposantes effigies en bois brûlées réel Ville du Rocher Noir. Très cool!

Mais ce qui a vraiment attiré mon attention, c'est une exposition Black Burner avec des photos éclatantes et magnifiques d'anciens participants noirs de Burning Man. C'était sympa de voir des momentos de brûleurs qui me ressemblent.

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Les gens de Burning Man VR

Ce qui est intéressant avec la réalité virtuelle, c'est qu'elle vous permet d'échapper aux interactions humaines gênantes en vous déconnectant simplement, ce que vous ne pouvez pas faire dans la vraie vie. De mes propres yeux, j'ai vu quelqu'un dire à un homme de 75 ans (oui, il y avait des anciens à Burning Man VR) qu'il devait se déconnecter et lui dire : C'était sympa de te parler ! Et puis, une minute plus tard, je l'ai vu réapparaître à un tout autre endroit de la playa pour échapper au vieil homme. Je n'ai pas pu m'empêcher de rire.

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Burning Man VR n'était pas aussi vivant que je le pensais. J'ai entendu un Australien dire : C'est tellement [juron] mort quand je viens ici parce que vous, les Américains, dormez quand nous sommes éveillés ! Il a raison. Je suis un oiseau de nuit et j'ai vérifié la playa virtuelle aux petites heures de la nuit, et oui, Burning Man VR est totalement mort à 2 heures du matin HNE. Pendant les heures les plus actives, la playa simulée avait toujours au moins 30 personnes en ligne (je n'en ai jamais vu plus de 45), mais les autres mondes qui peuplent l'univers Burning Man VR sont souvent vides. Il y en a tellement, il est donc logique que seuls quelques avatars explorent chacun à un moment donné.

Je m'attendais à voir un public plus jeune, mais je n'ai rencontré aucun participant de la génération Z ou de la génération Y. J'ai rencontré un ingénieur logiciel avec une voix traînante profonde du Sud qui m'a dit qu'il vivait au Texas avec ses enfants adolescents. J'ai rencontré beaucoup de brûleurs chevronnés, aussi. L'un d'eux a raconté comment il était un Black Rock Ranger (des gardiens bénévoles qui arbitrent les différends et assurent la sécurité sur la playa). Un autre m'a dit qu'il avait assisté au vrai Burning Man 11 fois et qu'il attendait avec impatience son retour (il avait hâte de regarder les participants à moitié nus et de donner un coup de poing à la techno).

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J'ai également découvert que vous n'avez pas besoin d'un casque pour visiter AltSpaceVR. Je me souviens avoir salué une autre participante, mais elle n'a pas répondu. Il s'est avéré qu'elle ne pouvait pas. Désolé, je suis en mode 2D sur mon ordinateur portable, donc je ne peux pas revenir en arrière, a-t-elle déploré. Je ne peux qu'acquiescer !

Perspectives

Burning Man VR est, sans aucun doute, l'une des expériences les plus étranges de tous les temps : des mondes hallucinogènes, des installations artistiques d'une beauté étrange et une reconstitution étrange de la playa réelle. Cette pièce n'est pas nécessairement destinée à montrer aux lecteurs les tenants et les aboutissants de Burning Man virtuel (bien que cela en fasse partie). Au lieu de cela, je voulais expliquer comment nous avons atteint un point technologique où nous pouvons reproduire des mondes réels et les placer dans le domaine de la réalité virtuelle.

Oubliez Burning Man. J'attends avec impatience le jour où je pourrai mettre mon casque Oculus Quest 2 et visiter une recréation 3D interactive et animée des studios Universal d'Orlando où je pourrai monter dans les manèges. Ou peut-être que je peux visiter une métropole tentaculaire comme Londres ou Paris. Ou peut-être que je peux marcher le long des plages tropicales de Phuket, en Thaïlande. Enfer, AltSpaceVR l'a fait avec Black Rock City, pourquoi ne pas reproduire davantage de lieux réels ? Si Microsoft pouvait réussir à accomplir cela – et c'est possible avec toutes les données Bing qu'il utilise pour Flight Simulator – je dirais, prends mon argent !

Si mon expérience a piqué votre intérêt, sachez que Burning Man VR n'est pas terminé. La Virtual Burn Week se termine officiellement le 8 septembre avec une dernière cérémonie de clôture de Leave No Trace. Vérifiez-le!

Kimberly Gédéon

Kimberly Gedeon, titulaire d'une maîtrise en journalisme international, a lancé sa carrière de journaliste pour le business beat de MadameNoire en 2013. Elle adorait traduire des histoires étouffantes sur l'économie, les finances personnelles et investir dans des histoires digestes, faciles à comprendre et divertissantes pour les jeunes. femmes de couleur. Pendant son temps sur le rythme des affaires, elle a découvert sa passion pour la technologie en se plongeant dans des articles sur l'entrepreneuriat technologique, le Consumer Electronics Show (CES) et les dernières tablettes. Après huit ans de travail à la pige, s'adonnant à une myriade de rythmes, elle a finalement trouvé une maison à l'Antenne Center qui l'accepte comme la nerd accro à la cryptographie, aimant la réalité virtuelle, axée sur l'investissement et fascinée par la technologie qu'elle est. Ouf !