Mercedes E350 Tech Drive 2012 : une Benz intelligente et musclée

Mercedes E350 Tech Drive 2012 : une Benz intelligente et musclée

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Il ne suffit plus d'avoir les meilleures performances, les lignes les plus élégantes ou le cuir le plus luxueux pour rester au top du monde des voitures de luxe. Vous devez constamment innover et apporter de nouvelles technologies convaincantes à chaque véhicule qui sort de la chaîne de montage. Nulle part cette ligne de pensée n'est plus évidente que dans la berline sport de luxe E350 2012 de Mercedes.

De ses fonctions de sécurité Assist à son système d'infodivertissement Comand, l'E350 est une Benz vraiment à la pointe de la technologie. Mais avec bon nombre de ces fonctionnalités qui ajoutent considérablement au prix de base de 50 490 $ du E350, valent-elles vraiment la dépense supplémentaire? Pour le savoir, nous avons passé une semaine à galoper dans la région de New York dans un E350 chargé. Alors lisez la suite pour voir si vous devriez rouler dans cette Benz.

Système d'infodivertissement Comand

Le système d'infodivertissement et de télématique Comand de Mercedes offre certaines des meilleures commandes et visuels que nous ayons vus à ce jour. En son cœur se trouve un écran haute définition de 7 pouces, mais ce n'est pas un écran tactile traditionnel ; vous interagissez avec le système au moyen d'un bouton rotatif argenté idéalement placé avec une poignée moletée peu profonde située juste devant l'accoudoir central de l'E350.

Vous pouvez soit tourner le bouton, le pousser vers le bas, soit le déplacer vers le haut, le bas ou d'un côté à l'autre pour vous déplacer entre les menus et les paramètres. Besoin de sortir d'un menu ? Appuyez simplement sur le bouton de retour à gauche du bouton. Vous pouvez également supprimer rapidement des informations à l'aide du bouton Effacer situé sur le côté droit du bouton.

Comand offre aux utilisateurs six fonctionnalités principales, notamment la navigation, l'audio, le téléphone, la vidéo, les paramètres et la météo. Parmi les nombreux systèmes de navigation intégrés que nous avons vus dans divers véhicules, l'offre de Mercedes est l'une des meilleures. Il n'offre pas le type de cartographie 3D que propose le système CUE de Cadillac, mais la vitesse à laquelle il a pu charger les données de guidage, ainsi que les informations sur le trafic et les incidents, était beaucoup plus impressionnante.

À l'aide du bouton de commande Comand, nous avons pu dézoomer suffisamment pour voir l'ensemble des États-Unis continentaux, puis effectuer un zoom avant suffisamment proche pour voir les routes d'accès entourant un hôpital voisin. Tout en zoomant, le système de navigation de Comand affiche également les points d'intérêt de la zone, les stations-service et les distributeurs automatiques de billets.

Le système d'intégration de smartphone du E350 permet aux utilisateurs d'accéder au répertoire de leur iPhone ou appareil Android, ainsi que de passer des appels et d'écouter des SMS via Bluetooth. Connecter notre Droid X était aussi simple que d'activer sa fonction Bluetooth et d'ouvrir le menu Téléphone de Comand. Une fois connectés, nous pouvions répondre aux appels téléphoniques entrants via les commandes du smartphone montées sur le volant du E350. Pour passer des appels, nous pouvons soit utiliser le bouton Comand pour faire défiler notre répertoire, soit utiliser la commande vocale du E350.

Les options audio disponibles sur notre E350 étaient presque illimitées. De la connectivité iPod Bluetooth et de la radio satellite SiriusXM au lecteur de stockage de 10 Go et à la radio HD, nous n'avons jamais été à court de contenu. Nous avons particulièrement aimé le design old school du cadran radio à l'écran. Notre E350 était également équipé d'une fonctionnalité de lecture de DVD via le changeur de CD / DVD intégré au tableau de bord et un écran de 7 pouces. Pour ceux qui s'inquiètent de la distraction au volant, Mercedes a désactivé la possibilité de regarder des DVD lorsque la voiture n'est pas garée. Des écrans optionnels pour les sièges arrière, intégrés aux appuie-tête des sièges avant, sont également disponibles.

Grâce à sa fonctionnalité SiriusXM Satellite, les utilisateurs du E350 ont accès aux bulletins météo en direct quand ils le souhaitent via Comand. Pour ouvrir l'onglet météo, tournez simplement le bouton Comand vers l'extrême droite et appuyez vers le bas. La météo de votre région immédiate sera alors affichée sur l'écran du E350, ainsi que des options pour afficher les prévisions sur cinq jours et la carte météo. Tout comme la fonction GPS de Comand, l'option météo permet aux utilisateurs de dézoomer suffisamment pour révéler une carte météo de l'ensemble des États-Unis et de zoomer suffisamment près pour voir les petites villes. Nous avons constaté que les prévisions météorologiques étaient assez fiables, tandis que les images radar étaient parfaites.

Le système est extrêmement détaillé et fournit aux utilisateurs non seulement des informations radar Doppler, mais également des systèmes haute et basse pression, ainsi que la direction et la vitesse du vent. Une fonctionnalité particulièrement intéressante offerte par le service météo est la possibilité de faire défiler la carte et d'obtenir le bulletin météo de n'importe quel endroit en le localisant et en appuyant sur le bouton Comand.

Le seul problème que nous avions avec Comand était sa reconnaissance vocale. Lors de la configuration du système, Mercedes demande aux utilisateurs de prononcer plusieurs mots et phrases différents afin qu'il s'adapte à votre voix. Malgré l'étalonnage, nous avons noté à plusieurs reprises que la fonctionnalité était soit incapable de comprendre ce que nous disions, soit nous a amenés au mauvais menu.

Le plus gros problème est survenu lorsque nous avons essayé d'utiliser le système de reconnaissance vocale pour entrer une adresse dans un autre État. Au lieu d'accepter l'adresse, le système nous demandait continuellement de répéter le nom de l'état où nous voulions conduire.

Systèmes d'assistance Mercedes

Mercedes a équipé notre E350 d'un assortiment de systèmes de sécurité Assist capables de prendre le contrôle du véhicule lorsqu'il détecte que vous conduisez de manière erratique, que vous vous endormez au volant ou qu'un accident est imminent. Ce n'est pas exactement une voiture robotique, mais elle s'en rapproche assez. Notre E350 était livré avec l'assistance à l'attention de Mercedes, l'assistance active aux angles morts et l'assistance active au maintien de la voie, dont la plus impressionnante était l'assistance à l'attention.

Le système fonctionne en enregistrant votre comportement de conduite dans les premières minutes suivant le démarrage de votre véhicule. Attention Assist utilise ensuite ce comportement de conduite initial comme référence par rapport à laquelle il teste toutes vos futures entrées de direction. Pour s'assurer que le système ne renvoie pas continuellement de fausses lectures, Attention Assist prendra également en compte toutes vos interactions récentes avec le véhicule, ainsi que les conditions météorologiques et routières actuelles. Lorsque Attention Assist détecte que vous êtes somnolent, il émet une alerte sonore et affiche un message vous indiquant de faire une pause sur le tableau de bord numérique.

En plus de l'assistance à l'attention, notre E350 était équipée de l'assistance active aux angles morts de Mercedes. La fonction utilise des capteurs radar situés dans le pare-chocs arrière pour surveiller l'angle mort de votre voiture et vous alerter lorsqu'elle détecte un autre véhicule en affichant une icône d'alerte orange dans le rétroviseur latéral dont le véhicule est le plus proche.

Si vous allumez votre clignotant pour rejoindre la voie occupée par un autre véhicule, l'assistant d'angle mort actif vous fournira une alerte sonore et l'indicateur orange dans le rétroviseur latéral clignotera en rouge vif. L'une des choses que nous avons le plus appréciées concernant les indicateurs était leur taille. Des systèmes similaires que nous avons testés dans d'autres véhicules utilisaient traditionnellement des indicateurs plus petits, qui peuvent être difficiles à voir en plein soleil.

Dans l'ensemble, nous avons trouvé le système utile à plus d'une occasion lors de la conduite sur le New Jersey Turnpike. Cependant, lorsque nous sommes descendus dans les rues de Manhattan, Blind Spot Assist était plus une distraction en raison du grand nombre de taxis qui passaient devant nous à un moment donné.

Notre E350 est également livré avec Active Lane Keeping Assist, une fonction conçue pour surveiller si vous maintenez votre véhicule dans sa voie. Lorsqu'elle est active, la fonction affiche une icône verte avec une voiture positionnée entre deux lignes parallèles dans le groupe d'instruments de l'E350. S'il vous arrive de dériver dans une autre voie, le système vous alertera automatiquement en envoyant une impulsion dans le volant.

Lors du test de cette fonctionnalité, nous avons eu du mal à faire la différence entre les impulsions et les ornières de la route transférées au volant. Heureusement, si l'assistant de maintien de voie actif détecte que vous n'avez pas corrigé votre direction, il activera les freins du côté opposé de votre voiture, vous ramenant dans votre voie.

Le trajet

Au cours de notre semaine avec la Mercedes Benz E350, nous avons conduit plusieurs fois de la banlieue bucolique du New Jersey au centre de Manhattan et retour. Nous avons passé des heures dans la circulation aux heures de pointe, traversé une multitude de ponts délabrés et, dans un cas, nous sommes assis dans le Lincoln Tunnel pendant une bonne heure. A aucun moment nous n'avons été mal à l'aise.

Comme toute berline Mercedes, rouler dans la E350 était un délice. Ses sièges réglables en cuir moelleux de couleur ivoire offraient beaucoup de soutien, garantissant que notre conduite était confortable à la fois pendant la conduite fougueuse et la croisière normale.

La nouvelle E350 est une œuvre d'art époustouflante, de ses feux de jour à LED sur son carénage avant et son museau exagéré à ses roues sur mesure et ses hanches musclées. À plus d'une occasion, nous avons été signalés par un piéton ou un autre conducteur qui ne voulait rien de plus que nous dire à quel point notre prêteur de presse bleu E350 était magnifique.

Dans un cas particulièrement intéressant, nous avons été arrêtés par une camionnette remplie des meilleurs de New York, seulement pour nous demander en quelle année était notre prêteur. Après un échange rapide, l'un des officiers dit, j'aimerais que ce soit ma voiture.

Malgré sa taille plutôt imposante, le V6 de 3,5 litres développant 302 chevaux de la E350 a dévalé l'autoroute avec aplomb. Sa note de moteur n'est pas aussi forte ou digne de convoitise que celle de l'un des V8 de Mercedes, mais lorsqu'elle est poussée, la E350 peut toujours déclencher son propre gargouillement sonore satisfaisant. Plantez votre pied sur l'accélérateur et la E350 décollera sans même un gazouillis de ses pneus. Vous ne gagnerez aucune course de dragsters dans cette Benz, mais elle peut certainement bouger.

En mode Eco, nous avons réussi une moyenne surprenante de 23 miles par gallon. Le mode Sport était un peu plus bas, mais toujours impressionnant. La direction assistée électroniquement de l'E350 était parfaite lors de la conduite à des vitesses plus rapides, mais se sentait un peu trop impatiente à des vitesses plus basses. La conduite sur autoroute était spectaculaire. L'asphalte défoncé le long de l'autoroute à péage du New Jersey était vraiment plat lors de la conduite de l'E350. Le bruit du vent, même à des vitesses extra-légales, était presque imperceptible.

Ligne d'arrivée

La Mercedes Benz E350 est le genre de voiture qui vous aspire dès que vous posez les yeux dessus. De son extérieur savamment sculpté à son impressionnante gamme de caractéristiques techniques et de sécurité, Mercedes a conçu un véhicule vraiment sophistiqué. Bien que nous ayons eu quelques problèmes avec le système de reconnaissance vocale de Comand et que la direction soit un peu trop agressive à basse vitesse, la E350 est une berline sport qui vaut bien l'investissement.

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Daniel P. HowleyORDINATEUR PORTABLE Rédacteur principalHomme de presse dans l'âme, Dan Howley a écrit pour Greater Media Newspapers avant de rejoindre Laptopmag.com. Il a également été rédacteur en chef pour Law Technology News d'ALM Media, et il est titulaire d'un B.A. en anglais du Richard Stockton College du New Jersey.