Pourquoi est-il si difficile de trouver un GPU en 2021 ?

Pourquoi est-il si difficile de trouver un GPU en 2021 ?

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Pourquoi est-il si difficile de trouver un GPU en 2021 ?

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Construire un PC n'a jamais été aussi difficile. À partir de 2020 et jusqu'en 2021, ceux qui tentent d'acheter un PC sur mesure ou d'en construire un eux-mêmes ressentent le pincement de l'indisponibilité généralisée des nouvelles cartes graphiques. Ceux qui ont la chance de trouver de nouvelles cartes sont confrontés à une décision impossible : attendre et espérer que le marché s'améliore, ou débourser beaucoup plus que le prix de détail habituel pour construire maintenant. Et si vous cherchez un soulagement en achetant d'occasion, ne comptez pas sur des prix moins chers. Sur eBay en ce moment, vous pouvez vous attendre à payer deux à trois fois le prix de détail d'une nouvelle carte pour la plupart des anciens modèles d'occasion.

Alors qu'est-ce qui donne ? Comment nous sommes-nous retrouvés dans une situation où un GPU pourrait doubler ou tripler le prix de votre build ?

Problèmes de la chaîne d'approvisionnement mondiale

Une carte graphique n'est rien sans la puce de silicium à l'intérieur. Considérez ces puces comme le cerveau du GPU, un mini-ordinateur à l'intérieur de votre matériel. Avant de pouvoir brancher cette nouvelle carte graphique PC brillante, des entreprises comme Nvidia et AMD ont besoin de semi-conducteurs pour les fabriquer. Et tandis que vous comptez sur Nvidia et AMD pour les performances graphiques, ils comptent sur des entreprises comme Samsung pour produire le silicium. En raison d'une pénurie mondiale de puces en silicium, Nvidia et AMD ne peuvent pas faire le travail assez rapidement pour répondre à la demande.

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Avec une pandémie mondiale, les plus grands fabricants de semi-conducteurs au monde ont été contraints de ralentir considérablement la production, voire de l'arrêter complètement à certains moments. Les ralentissements de la production, associés à une augmentation de la demande alors que les gens se retrouvaient coincés à l'intérieur et cherchaient à mettre à niveau ou à construire de nouvelles plates-formes de jeu ou de production, nous ont laissé un peu dans le pétrin en ce qui concerne l'approvisionnement en pièces.

C'est un problème qui n'est pas propre aux constructeurs de PC. Les téléphones portables, comme ceux d'Apple iPhone 12 , a dû faire face à des retards en raison de problèmes de disponibilité des stocks. Les joueurs sur console attendent toujours de mettre la main sur un PS5 ou Xbox série X en raison de problèmes de chaîne d'approvisionnement, en particulier dans l'approvisionnement des cartes graphiques sur lesquelles reposent ces consoles de nouvelle génération.

Scalpeurs

Si les problèmes de chaîne d'approvisionnement ne suffisaient pas, les scalpers nous compliquent la vie en achetant des stocks entiers de ces cartes et en les revendant pour d'énormes bénéfices aux consommateurs avides de matériel.

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En achetant des stocks - soit en magasin, soit en utilisant des bots pour attraper les GPU disponibles au fur et à mesure qu'ils apparaissent en ligne - les scalpers contrôlent l'offre et peuvent gonfler artificiellement la demande. Ceci, comme nous le voyons maintenant, pousse les prix dans la stratosphère. Le marché secondaire regorge de GPU vendus à deux ou trois fois leur prix de détail d'origine (pour le matériel d'occasion). Les nouveaux GPU sont soit indisponibles, soit achetés et revendus sur des sites comme eBay, Craigslist et le marché Facebook pour des centaines, voire des milliers de plus que leur prix de détail suggéré.

Certains magasins de détail ont mis en place des systèmes visant à freiner ce comportement en limitant les achats à un article par personne. Chaque petit geste compte, mais les scalpers sophistiqués peuvent toujours contourner le système avec plusieurs comptes d'utilisateurs et de vastes réseaux de personnes qui travaillent ensemble pour s'approvisionner en inventaire et partager les bénéfices.

Mineurs de crypto-monnaie

Dernier point, mais non le moindre, les mineurs de crypto-monnaie. Nous avons déjà vu cela. Lors de la ruée vers l'or de la crypto-monnaie en 2017, Bitcoin a approché un prix alors record de 20 000 $, entraînant des pics massifs d'achats de GPU par ceux qui cherchent à exploiter la crypto-monnaie plutôt que de l'acheter. Peu de temps après, Bitcoin a chuté, laissant le marché de la crypto-monnaie en ruine et alimentant une vente généralisée de ces GPU sur les marchés secondaires.

L'histoire, comme souvent, se répète. Bitcoin, cette année, a été sur une larme, dépassant 60 000 $ à un moment donné. Cela a alimenté l'intérêt pour un segment chargé de pièces alternatives, dont chacune a connu une vague de succès similaire. Les mineurs de crypto-monnaie sont, une fois de plus, intéressés par l'espace et achètent des GPU pour transformer le matériel en plates-formes minières dans l'espoir de devenir riche.

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Ces plates-formes fonctionnent en utilisant la puissance d'un GPU pour résoudre des algorithmes mathématiques complexes destinés à sécuriser un réseau de crypto-monnaie. Une fois qu'un problème est résolu, les mineurs sont récompensés par une crypto-monnaie pour leurs problèmes. Ces plates-formes s'appuient généralement sur plusieurs GPU pour augmenter la vitesse à laquelle ils peuvent résoudre ces algorithmes, garantissant ainsi des récompenses plus importantes.

Nvidia, cette année, a tenté de contrecarrer les mineurs en bloquant l'extraction de crypto-monnaie sur sa carte graphique RTX 3060, mais la stratégie a échoué après avoir publié un pilote qui a réactivé sa capacité d'extraction.

Jusqu'à ce que le marché de la crypto-monnaie atteigne son prochain marché baissier, il est peu probable que nous assistions à une diminution de la demande de GPU de la part des mineurs de crypto-monnaie. Mais quand c'est le cas, attendez-vous à un flot de cartes bon marché sur les marchés secondaires, dont chacun sera pour la plupart sans valeur après avoir été exécuté à sa limite de traitement maximale.

Quand cela se finira-t-il?

Commençons par la bonne nouvelle. Nvidia et AMD signalent tous deux qu'ils sont revenus aux niveaux de production d'avant la pandémie. C'est sans doute une bonne chose.

Maintenant pour le mal. Alors que la production est revenue aux niveaux d'avant la pandémie, la demande est à un niveau record. Nvidia a dit Le bord que la pénurie de GPU devrait se poursuivre jusqu'en 2021 et en 2022.

Cela ne veut pas dire que vous ne trouverez pas de GPU cette année, mais ce ne sera pas facile.