Pouvez-vous faire confiance aux sites d'enchères Penny ?

Pouvez-vous faire confiance aux sites d'enchères Penny ?

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Vous avez probablement vu les publicités pour BeeZid.com, QuiBids.com ou SkoreIt.com. Ces sites d'enchères à un sou vous incitent à parier sur des gadgets dignes de bave comme un iPod ou un MacBook Pro, semblant promettre des offres de 90% ou mieux. Cependant, comme je l'ai découvert en participant à de nombreuses enchères sur une semaine entière, ces sites sont, au mieux, non réglementés et sans scrupules. Au pire, certains pourraient être illégaux, surtout s'ils utilisent des enchères automatiques.

Le principal problème avec les sites d'enchères à un sou est qu'il est difficile de vérifier la légitimité des sites, a déclaré Kyle-Beth Hilfer, un avocat à New York qui étudie les tendances technologiques. Parce que ces enchères en ligne se déroulent si rapidement, les consommateurs peuvent perdre beaucoup d'argent très rapidement, même avec des sites légitimes.

Anthony Giorgianni, conseiller pour Consumer Reports, fait écho à ce sentiment, affirmant que les sites peuvent être dangereux car vous devrez les visiter fréquemment pour gagner. Il y a une illusion de victoire imminente, mais peu de gens sont réellement victorieux. Et même lorsque vous gagnez, dit-il, le coût final d'un article peut être plus élevé que le prix que vous trouveriez dans un magasin d'usine ou lors d'une vente aux enchères légitime.

La FTC intervient

La Federal Trade Commission a commencé à enquêter sur la légitimité des sites d'enchères à un sou l'année dernière et a émis un avertissement sur leur fonctionnement et les mauvaises surprises que les consommateurs peuvent rencontrer. Par exemple, la FTC avertit que de nombreuses plaintes concernant les enchères à un sou impliquent des expéditions tardives, aucune expédition ou des expéditions de produits qui ne sont pas de la même qualité que celle annoncée.

L'agence gouvernementale poursuit en disant aux consommateurs de se méfier des options de paiement non sécurisées, des coûts cachés et des conditions trompeuses. Fondamentalement, les consommateurs à la recherche d'une bonne affaire constateront que les enchères à un sou ne sont pas tout ce qu'elles sont censées être.

Pourtant, il y a une raison pour laquelle ils existent. Nous avons tous envie des derniers gadgets brillants - Apple MacBook Pros, l'Apple iPod, un Kindle Fire - que nous puissions nous les permettre ou non. Et ces entreprises le savent. Fait intéressant, alors que des sites tels que QuiBids.com incluent certainement tout, des clubs de golf aux ensembles de couteaux, les enchères les plus populaires en première page sont presque toujours liées aux gadgets. Et les prix réduits sont particulièrement attrayants pour les produits Apple, qui se vendent généralement à un prix fixe chez chaque e-commerçant.

Enchérir avec des points = Danger

Lors de ma première incursion dans le monde sauvage des sites d'enchères à un sou, j'ai perdu environ 20 $ avant même de savoir ce que je faisais. Une de mes premières découvertes : vous n'enchérissez pas avec des sous. Il s'agit d'une astuce ingénieuse : vous payez généralement environ 60 centimes pour chaque offre d'un centime. Mais pendant le processus d'enchère pour un article, le montant de l'enchère n'augmente que d'un centime par clic.

Les sites semblaient conçus pour encourager les clics aléatoires, et non l'achat d'articles spécifiques. Vous ne pouvez pas trouver facilement des articles car il y a tellement de liens, de couleurs et de prix. Vous finissez par avoir l'impression qu'il vous suffit de commencer à cliquer sur n'importe quelle enchère pour gagner quelque chose.

Dangereux ou illégal ?

Mon expérience globale : les sites d'enchères Penny présentent une illusion de victoire, mais la réalité est que vous pouvez dépenser des centaines et ne gagner que des enchères occasionnelles.

Hilfer dit que le débat juridique en cours concernant les sites d'enchères à un sou est centré sur la question de savoir si la compétence ou le hasard est le facteur prédominant pour déterminer le succès d'un consommateur. Si le hasard est le facteur principal, ces sites pourraient être considérés comme des jeux d'argent illégaux ou des loteries illégales. Jusqu'à présent, la jurisprudence n'a pas été concluante.

Pourtant, même s'il y a des compétences en jeu, dit Hilfer, ces sites pourraient toujours être dangereux car beaucoup dans le passé ont utilisé des techniques trompeuses pour augmenter l'activité d'enchères.

Un argument suggère que ces sites utilisent des offres complices générées par des logiciels. Lors d'une vente aux enchères pour un MacBook Pro, vous n'enchérissez peut-être pas du tout contre un autre humain, mais le site lui-même place des enchères pour donner l'impression qu'il y a une vague d'activités, une tentative pour vous assurer que vous enchérissez souvent.

En fin de compte, c'est ce qui rend les sites d'enchères à un sou si dangereux, et cela peut entraîner leur disparition. La FTC peut éventuellement décider de réglementer ces sites, en s'assurant que chaque enchérisseur a une chance égale (par exemple, même si vous êtes sur une connexion Internet lente). En attendant, nous resterions à l'écart.

Beezid

Après m'être inscrit, j'ai dû sélectionner un ensemble d'offres - par exemple, 30 offres pour 27 $ et jusqu'à 1 000 offres pour 550 $. Il y a un petit bouton de saut qui vous permet de contourner les offres d'enchères. Chaque visiteur reçoit 10 offres gratuites.

Il y a déjà un hic, cependant. Les 10 offres gratuites ne sont valables que pendant 24 heures. Et vous ne pouvez enchérir que sur les ventes aux enchères de cerises, qui sont des articles à faible coût comme une lampe de poche Dark Vador ou un requin télécommandé.

Dans une guerre d'enchères avec Rsilva, nous avons continué à cliquer sur une carte-cadeau de 100 $ pour Ikea. Chaque fois que le compteur s'approchait de zéro, l'autre utilisateur cliquait sur une enchère à la dernière seconde.

La plupart des articles ressemblent à une bonne affaire au premier abord : des ordinateurs portables pour 3 $, un iPad 3 pour 20 $. Chaque enchère s'échauffait avec seulement quelques secondes, puis durait encore une heure car chaque enchère augmentait le temps d'enchère.

Sur les articles plus chers, comme un Kindle Fire, il y a plus de potentiel pour une bonne affaire. Les enchères récemment clôturées indiquent que les enchérisseurs chanceux ont remporté le Fire à 199 $ pour entre 12 et 24 $. Il m'a coûté environ 10 $ pour enchérir sur un Kindle Fire, ce qui a pris environ 15 minutes et 50 clics. Puis, en un éclair, le prix final de 23 $ a été affiché. Cela m'a surpris parce que je n'avais pas regardé la vente aux enchères tout le temps.

L'interface de BeeZid.com est déroutante car il y a tellement de petites images avec des compteurs. Heureusement, vous pouvez enchérir à tout moment au lieu de seulement 15 minutes avant l'enchère, une restriction de QuiBids.com. Cela a donné à BeeZid une sensation un peu plus légitime, mais a également signifié que cliquer n'était jamais aussi frénétique ou aussi amusant. En fin de compte, cela signifiait également que je n'avais jamais remporté d'enchère, même après avoir essayé une douzaine de fois, car je n'avais jamais cliqué au bon moment ni regardé une enchère d'assez près.

QuiBeds

Comme BeeZid, QuiBids.com vous demande immédiatement une carte de crédit, un nom, une adresse e-mail et une adresse postale. Ensuite, vous pouvez acheter le package de démarrage : 100 enchères pour 60 $. Les nouveaux visiteurs sont ensuite présentés avec une tonne d'enchères d'articles à moindre coût pour encourager les enchères.

Ces enchères d'entrée de gamme semblaient plus faciles à trouver et plus faciles à gagner. Par exemple, imaginez un stock de calculatrices bas de gamme ou de détecteurs de montants Stanley, disponibles à la caisse. Pendant ce temps, les enchères pour les articles les plus chers ont pris plus de temps car plus de personnes enchérissaient et les prix augmentaient plus rapidement.

Utile, QuiBids vous permet de rechercher n'importe quel produit (iPod, ordinateur portable HP, etc.). Cela signifie que vous n'avez pas à parcourir les catégories. Malheureusement, cela signifiait aussi que j'étais attiré dans plus d'enchères.

Sur un Canon EOS Rebel T3i, les enchères ont atteint un rythme effréné dans les 20 dernières secondes, passant à 2 $ puis rapidement à 4 $ avant la fin de l'enchère. Quelqu'un a remporté une enchère MacBook Pro 13 pouces pour seulement 26,69 $, une valeur de 1 200 $. Motivé, j'ai continué à chercher. J'ai fini par gagner la calculatrice de bureau Canon L1255 pour un sou, plus 6,99 $ pour les frais d'expédition et de manutention. La surprise : j'ai dû entrer une nouvelle carte de crédit pour finaliser l'achat. (Vous pouvez également payer des articles en utilisant PayPal.) Malheureusement, cette calculatrice ne vaut pas 25 $ comme le suggère le site. Buy.com vend le même modèle pour 14,99 $.

Le problème n'est pas que j'ai remporté une enchère sur une calculatrice à bas prix, c'est que j'ai également enchéri sur un appareil photo Canon Rebel, un Kindle Fire, un iPod et un ensemble de clubs de golf qui ont coûté 60 $ en espèces en deux heures. L'argent que j'ai dépensé pour les enchères perdues, en particulier pour les gadgets coûteux, a facilement éclipsé les maigres enchères que j'ai remportées. À bien des égards, les sites d'enchères à un sou sont bien pires que la loterie car il y a une illusion de progrès et de succès, même si vous ne sortez jamais vraiment gagnant.

Les enchères à un sou utilisent une autre astuce astucieuse. Lorsqu'un compteur tombe à zéro, vous pourriez penser que l'enchère gagnante est proche. Ce n'est pas. En fait, une guerre d'enchères sur un scooter à essence BMS Palazzo 150CC, qui se vend normalement environ 1 800 $, a duré tout l'après-midi. Un compte à rebours attire la plupart d'entre nous assez facilement - ils nous disent que nous avons une fenêtre limitée dans laquelle agir. Finalement, j'ai gagné un Stanley Stud Sensor 200 pour 10 cents, un article que vous pouvez trouver en ligne pour environ 20 $. Au final, j'ai dépensé 60 $ pour mes enchères et remporté deux enchères pour des articles qui auraient dû me coûter environ 35 $.

SkoreIt.com

SkoreIt.com offre une interface plus propre, au lieu de la confusion de style Vegas de ses concurrents. Vous verrez des catégories sur la gauche et pourrez les parcourir pour voir les enchères ouvertes. Le site encourage également une approche d'enchères plus logique. Vous pouvez facilement empiler des articles pour des offres rapides.

Les prix des offres sont plus raisonnables sur SkoreIt - par exemple, 30 offres pour 19,50 $. Il y avait peu d'enchères ouvertes pour des produits désirables tels que l'iPad 3 ou le MacBook Air d'Apple. Au lieu de cela, de nombreuses ventes aux enchères concernaient des cartes-cadeaux. Cependant, une enchère pour l'iPad 2 16 Go, avec un prix catalogue de 499 $, a oscillé autour de 1,50 $ environ quatre heures avant la clôture des enchères à 3 $. Cela semble être une bonne affaire, jusqu'à ce que vous teniez compte du coût réel des offres d'un centime (0,65 $ par centime, soit 117 $), plus les nombreuses enchères que vous perdrez avant de gagner quoi que ce soit.

En empruntant un concept à eBay.com, vous pouvez regarder n'importe quelle enchère, en les regroupant dans une liste de surveillance. Vous pouvez ensuite cliquer sur un lien Watch pour voir ces enchères. Vous pouvez également cliquer sur un lien Enchères se terminant bientôt, puis parcourir les catégories. Par exemple, vous pouvez voir les enchères de clôture pour les ordinateurs portables ou afficher celles de votre gamme de prix.

Un BidAgent vous permet de définir une valeur d'enchère comme 1 $ ou 2 $ et de choisir quand placer des enchères automatisées, d'une minute à seulement 5 secondes avant la fin d'une enchère. Curieusement, j'ai brûlé près de 20 $ en seulement une heure en enchérissant frénétiquement sur un iPad 3 et un MacBook. Je n'ai même jamais été près de gagner des enchères.

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