Quelqu'un a-t-il vraiment besoin d'un coussin de refroidissement pour ordinateur portable ?

Quelqu'un a-t-il vraiment besoin d'un coussin de refroidissement pour ordinateur portable ?

Ordinateurs Portables

Passez suffisamment de temps à parcourir les sites Web ou les magasins d'ordinateurs et de jeux et vous verrez des choses loufoques. Les accessoires technologiques peuvent aller de très utiles à carrément idiots, mais il y en a qui se situent entre les deux, vous tentant avec leur utilité supposée et vous attirant avec des LED lumineuses et des conceptions angulaires. Un de ces produits : les coussinets de refroidissement pour ordinateur portable.

Ces plates-formes surélevées ont des ventilateurs intégrés et promettent d'améliorer les performances de votre ordinateur portable grâce à un refroidissement supérieur. Certains ont des vitesses de ventilateur réglables, un fonctionnement silencieux et même des concentrateurs USB intégrés.

Mais sont-ils utiles ? Peuvent-ils améliorer les performances de votre ordinateur portable ? Vaut-il l'argent? Pour aider à trouver des réponses à ces questions lancinantes, nous avons rassemblé une douzaine des refroidisseurs d'ordinateurs portables les plus vendus sur le marché, puis les avons soumis à des tests rigoureux pour voir si l'un d'entre eux vaut vraiment le coup.

Comment nous avons testé

Les refroidisseurs pour ordinateurs portables sont destinés à toutes sortes d'utilisateurs. Nous avons donc testé notre douzaine de refroidisseurs sur trois types d'ordinateurs portables : un 2-en-1 à petit budget, un ordinateur portable à usage général plus grand public et un ordinateur portable de jeu.

Pour notre système budgétaire, nous avons utilisé le HP Pavilion x360 de 11 pouces , un 2-en-1 convertible compact doté d'un processeur Intel Pentium, d'une carte graphique Intel HD intégrée et d'aucun ventilateur de refroidissement intégré. Il n'a pas les meilleures performances et il peut devenir chaud, il est donc tentant de penser qu'un coussin de refroidissement pourrait l'aider à faire un peu plus que d'habitude.

Pour un ordinateur portable plus grand public et à usage général, nous avons utilisé le HP envie 17 , un système de 17 pouces doté d'un processeur double cœur Intel Core i7-7500U et d'une carte graphique Nvidia GeForce 940MX - un GPU bien adapté à des tâches telles que la retouche photo légère, mais pas les jeux. C'est exactement le genre de système que vous pourriez vouloir pour continuer à jouer, si seulement vous pouviez en tirer une fréquence d'images légèrement meilleure.

Enfin, pour les joueurs, nous avons utilisé un ordinateur portable de jeu MSI GS63VR 6RF Stealth Pro de 15 pouces similaire à celui nous avons revu en juillet . Il est prêt pour la réalité virtuelle, grâce à une carte Nvidia GTX 1060, mais l'ordinateur portable mince chauffe, ce qui en fait le candidat idéal pour un coussin de refroidissement.

Nos tests ont été conçus pour examiner trois domaines principaux : le refroidissement, les performances et le bruit. Puisque le refroidissement est la raison d'être du refroidisseur d'ordinateur portable - refroidisseur est juste là dans le nom - nous nous sommes concentrés d'abord et avant tout sur le contrôle de la température. Pour mesurer cela, nous l'avons soumis à un certain nombre de tests, y compris le même test de chaleur que nous avons soumis à tous nos ordinateurs portables lors des examens. En cours de route, nous avons mesuré à la fois les températures de surface, à l'aide d'un pistolet de température infrarouge, et les températures internes à l'aide du HWMonitor de CPUID, un outil gratuit de surveillance des données des capteurs du système.

Nous avons mesuré les températures externes et internes tout en fonctionnant à température ambiante sur nos trois ordinateurs portables de test, puis nous avons effectué le même lot de tests sur un coussin de refroidissement actif. Alors que certains pads ont des vitesses de ventilateur réglables, nous avons choisi par défaut le maximum à chaque fois. Nous voulions tirer le meilleur parti de la capacité de refroidissement de chaque refroidisseur d'ordinateur portable que nous avons testé.

Nous avons également testé les performances, en examinant à la fois le traitement général et les jeux. Pour cela, nous avons utilisé trois tests. Geekbench 4 est un test de référence gourmand en processeur qui produit un score simple où le plus élevé est le meilleur. Dirt 3 fournit un test graphique de bas niveau qui s'exécute sur un court segment de jeu simulé, produisant un rapport de fréquence d'images moyenne à la fin. Pour un test de jeu plus ambitieux, nous avons utilisé Rise of the Tomb Raider, un titre AAA actuel, et avons saisi sa fréquence d'images moyenne.

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À chaque étape du processus, nous avons surveillé les températures internes des ordinateurs portables, en notant spécifiquement la température du processeur. Le processeur est le cœur étouffant de l'ordinateur portable, à la fois le plus gros producteur de chaleur et le composant le plus altéré par la surchauffe. Si vous avez déjà eu un PC éteint en raison d'une surchauffe, vous savez exactement à quel point il est important de gérer la température de votre CPU.

Nous avons également testé les niveaux de bruit. Un ventilateur soufflant peut avoir certains avantages, mais le bruit peut être un réel inconvénient. Pour ce test, nous avons utilisé un sonomètre numérique MasTech MS6700 et mesuré le niveau de décibels du ventilateur de refroidissement pendant qu'il fonctionnait pendant nos tests. Étant donné que nous avons testé chaque coussin de refroidissement aux vitesses de ventilateur maximales disponibles, nos tests de bruit portent également sur le niveau de bruit le plus élevé qu'il peut produire en fonctionnement normal.

Évaluation des refroidisseurs d'ordinateurs portables

Tous les tests que nous avons effectués produisent une bonne quantité de données, mais déterminer si ces résultats de test nous disent ou non quelque chose – et quoi – était un autre problème. Chacun de nos trois ordinateurs portables a ses propres facteurs uniques qui ont un impact sur l'efficacité du refroidissement externe. Chacun des tests que nous avons effectués peut varier en fonction du type de matériel sur lequel il s'exécute, et bien que le refroidissement ait un impact, nous n'étions pas tout à fait sûrs de la qualité des résultats des tests.

En fin de compte, nous l'avons réduit à cinq chiffres : le changement des températures externes, le changement des températures internes, le changement des performances du processeur et deux séries de chiffres pour les performances de jeu. Maintenant, vous pourriez penser que ces chiffres fourniraient une image claire des avantages offerts par les coussins de refroidissement et quel produit offre le meilleur mélange d'avantages, mais ce n'est pas le cas. assez l'affaire.

Deux choses sont claires. Premièrement, les coussinets de refroidissement pour ordinateur portable offrent différents degrés de refroidissement efficace. Les températures internes et externes ont été efficacement abaissées, les niveaux de chaleur interne chutant jusqu'à 30 degrés Fahrenheit lorsqu'ils sont additionnés sur plusieurs tests et moyennés sur nos trois ordinateurs portables. La moyenne globale était une baisse de 13 degrés, mais certains refroidisseurs d'ordinateurs portables étaient plus proches d'un changement de 1 ou 2 degrés.

Deuxièmement, vous constaterez probablement une très légère amélioration des performances à la suite de ce refroidissement. Tous les pads que nous avons examinés ont donné de meilleures performances en moyenne dans tous nos tests de référence. Le problème est que les gains de performances sont extrêmement petit. Les performances de traitement, par exemple, se sont améliorées de moins de 2 %. C'est le genre d'amélioration que vous ne remarquerez tout simplement pas dans votre utilisation quotidienne.

Les performances de jeu ont également été améliorées, mais soyons clairs - il n'y a pas de coussin de refroidissement magique qui rendra votre ordinateur portable capable de jouer à des jeux auxquels il ne peut pas jouer maintenant. Dans Dirt 3, qui peut être exécuté à l'aide de graphiques intégrés, nous avons constaté des améliorations la plupart du temps, mais le HP Pavilion x360 peu coûteux a en fait vu les fréquences d'images chuter très légèrement (une réduction de moins d'une image par seconde) sur chaque coussin de refroidissement que nous testé. Le HP Envy 17 et le MSI GS63VR Stealth Pro ont vu des améliorations (gagner jusqu'à 20 images par seconde) mais produisaient déjà des fréquences d'images jouables en douceur, de sorte que la différence d'expérience sera minime.

Les performances gourmandes en GPU dans des jeux comme Rise of the Tomb Raider, d'autre part, ont vu des améliorations sur la plupart des coussinets de refroidissement, mais ces améliorations n'ont jamais représenté une image supplémentaire complète par seconde, sans parler du type de changements substantiels que l'on pourrait espérer à voir avec les performances de jeu. Le refroidissement d'un ordinateur portable de jeu aidera à contrôler les températures et techniquement améliorer les performances, mais la réalité est que vous ne pouvez pas améliorer votre expérience de jeu en plaçant quelques ventilateurs sous votre ordinateur portable. Désolé, les joueurs.

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Nous avons également constaté des niveaux de bruit assez similaires sur les 12 coussins de refroidissement, avec des niveaux de bruit allant de 48 à 55 décibels. Dans notre laboratoire, qui a un niveau de bruit ambiant de 40 à 43 décibels, c'était assez fort pour être entendu à proximité des coussins de refroidissement en fonctionnement, mais jamais si fort que c'était une distraction. Un ordinateur de bureau ordinaire produira généralement environ 40 décibels, tandis que 50 décibels sont plus proches du bruit produit par un réfrigérateur. Dans les deux cas, il suffit que vous puissiez l'entendre, mais il est peu probable qu'il soit suffisamment fort pour être perceptible dans la plupart des circonstances. Si le niveau de bruit est un problème, les modèles à vitesse réglable peuvent fonctionner silencieusement avec des vitesses de ventilateur plus lentes.

Alors, qui a besoin d'un coussin de refroidissement ?

Tout cela ne veut pas dire que personne ne devrait jamais acheter un refroidisseur pour ordinateur portable. Il y a des circonstances où un coussin de refroidissement est exactement ce dont vous avez besoin, et dans ces cas, ils constituent une solution abordable à quelques problèmes irritants.

Si vous utilisez un ordinateur portable plus ancien sujet à la surchauffe, c'est-à-dire qu'il devient si chaud qu'il s'éteint ou redémarre, ou qu'il est trop chaud au toucher, un coussin de refroidissement peut faire une différence suffisante pour en tirer un peu plus de convivialité. la machine. Cela dit, c'est une solution à court terme à un problème à long terme. Si votre ordinateur portable chauffe tellement que vous pourriez y faire un sandwich au fromage grillé, votre ordinateur portable a besoin d'être réparé ou nettoyé, sinon les deux. Le coupable probable est la poussière, qui peut obstruer les évents du ventilateur et étouffer le matériel de refroidissement interne. Vous pourrez peut-être le nettoyer avec une bombe d'air comprimé ou vous devrez peut-être ouvrir le châssis pour chasser les lapins de poussière.

Vous pouvez également avoir besoin d'une glacière lorsque vous avez poussé un système sous-alimenté à ses limites. Ce n'est pas parce que votre ordinateur portable alimenté par Pentium peut exécuter la dernière version des Sims qu'il est bien adapté, et dans ces cas, vous pouvez constater qu'un coussin de refroidissement aide à empêcher l'ordinateur portable de surchauffer. Cela dit, nos données de test indiquent assez clairement que le refroidissement est tout ce qu'il fera ; il n'y a tout simplement aucun moyen pour un ventilateur externe soufflant de l'air de faire en sorte que votre ordinateur portable rende plus d'images par magie, mais cela gardera les choses un peu plus fraîches.

De plus, si vous utilisez réellement votre ordinateur portable sur vos genoux, ou au lit, ou sur des oreillers ou des couvertures, un coussin de refroidissement peut vous aider à garder toi un peu plus confortable. La plupart des refroidisseurs pour ordinateur portable sont conçus pour être utilisés sur un bureau ou une table, mais certains, comme le Targus Lap Chill Tapis AWE55US, sont conçus pour une utilisation sur les genoux. Dans ces cas, la majorité des avantages proviennent d'un coussin de refroidissement offrant un espace pour une ventilation régulière, ce qui empêche les oreillers ou les couvertures de couvrir les évents du ventilateur intégrés sous l'ordinateur portable. Ceci est d'autant plus important qu'un ordinateur portable chaud peut avoir un impact réel sur votre santé, avec des problèmes comme le nom évocateur Syndrome de la peau grillée et un effet négatif sur la fertilité masculine.

Le confort à votre bureau est une autre considération. Si vous avez un ordinateur portable qui crache de l'air chaud sur vous comme un flux constant de vapeur provenant d'une grille de métro, vous voudrez peut-être souffler cet air chaud ailleurs. Un refroidisseur pour ordinateur portable peut certainement aider sur ce front. Il y a aussi des avantages ergonomiques à tirer de l'élévation de l'écran de votre ordinateur portable, et des coussinets de refroidissement à hauteur et angle réglables peuvent réellement améliorer la posture et réduire les douleurs au cou en plaçant l'écran de votre ordinateur portable sur le bureau et plus près du niveau des yeux.

Si vous allez acheter un coussin de refroidissement

Après avoir parcouru cet article et lu ce que vous pouvez et ne pouvez pas attendre d'un coussin de refroidissement, si vous souhaitez toujours acheter un coussin de refroidissement, voici quelques conseils amicaux pour vous aider à tirer le meilleur parti de votre argent.

Tout d'abord, il n'y a aucune raison de payer cher. À aucun moment de nos tests, nous n'avons constaté de corrélation entre le refroidissement global ou l'amélioration des performances avec le prix ou la marque. Une glacière à 20 $ d'une marque dont vous n'avez jamais entendu parler refroidira probablement votre ordinateur portable aussi bien ou mieux que l'option à 70 $ d'une marque de jeu bien connue.

La technologie d'un coussin de refroidissement est simple - c'est un support pour ordinateur portable avec quelques ventilateurs montés dessus. Il n'y a pas de sauce secrète qui rendra cette conception de base beaucoup plus efficace, simplement parce qu'elle n'est pas très efficace dans le meilleur des cas. Dans nos recherches et nos tests, il n'est pas nécessaire de payer plus de 30 $ pour un refroidisseur d'ordinateur portable, sauf si vous payez pour des fonctionnalités supplémentaires.

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Deuxièmement, regardez comment vous allez l'utiliser. Si vous avez besoin de quelque chose que vous pouvez utiliser loin d'un bureau, regardez quelque chose comme le Targus Lap Chill Mat AWE55US, qui a un rembourrage en néoprène pour plus de confort et aucun pied surélevé qui vous piquera dans les jambes. Si vous voulez quelque chose que vous pouvez emporter avec vous lors de vos déplacements, recherchez une glacière suffisamment petite et légère pour tenir dans la sacoche de votre ordinateur portable. Faites correspondre le design à votre utilisation et vous aurez une meilleure expérience globale.

Troisièmement, les fonctionnalités font la différence, même lorsque le refroidissement ne le fait pas. Si vous voulez tirer le meilleur parti de votre argent, pensez à un coussin de refroidissement avec un concentrateur USB intégré. Cela n'améliore ni n'aggrave le refroidissement, mais au moins vous obtiendrez des ports plus utilisables. .

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Credit:Antenne Centre/Shutterstock