Examen de Windows 8.1

Examen de Windows 8.1

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Notre avis

Windows 8.1 est un système d'exploitation bien amélioré avec un multitâche amélioré, une recherche plus intelligente et une meilleure sélection d'applications préchargées, mais il est toujours meilleur pour le tactile que pour l'utilisation de bureau.

Pour

  • Multitâche amélioré
  • Recherche universelle
  • Meilleures applications préchargées
  • Meilleure prise en charge multi-écrans

Contre

  • Toujours pas de menu démarrer
  • Faible densité d'informations
  • Toujours mieux pour le tactile que le clavier/souris

Verdict du magazine pour ordinateur portable

Windows 8.1 est un système d'exploitation bien amélioré avec un multitâche amélioré, une recherche plus intelligente et une meilleure sélection d'applications préchargées, mais il est toujours meilleur pour le tactile que pour l'utilisation de bureau.

Avantages

  • +

    Multitâche amélioré

  • +

    Recherche universelle

  • +

    Meilleures applications préchargées

  • +

    Meilleure prise en charge multi-écrans

Les inconvénients

  • -

    Toujours pas de menu démarrer

  • -

    Faible densité d'informations

  • -

    Toujours mieux pour le tactile que le clavier/souris

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Lorsque Windows 8 a été lancé l'automne dernier, des millions d'utilisateurs de PC de longue date étaient réticents à mettre à niveau leurs ordinateurs existants ou à acheter de nouveaux systèmes avec le nouveau système d'exploitation. Même s'il promettait de meilleures performances à un prix de mise à niveau initial de seulement 40 $, beaucoup ont été désactivés par l'interface utilisateur moderne de Windows 8, qui a supprimé le menu Démarrer et introduit un écran de démarrage basé sur des mosaïques, rempli d'écrans plein écran tactiles. applications. Avec Windows 8.1, Microsoft a apporté des améliorations significatives, notamment un mode écran partagé convivial pour le multitâche, de nouvelles applications Bing et une fonction de recherche universelle utile. Cependant, si vous avez une version de Windows antérieure à 8, la mise à niveau coûtera désormais au moins 119 $. Les utilisateurs doivent-ils faire le saut vers Windows 8.1 ou rester sur place ?

Processus de mise à niveau

Cliquez pour agrandirContrairement à Windows 8, qui a conservé toutes les applications et tous les paramètres lors de la mise à niveau à partir de Windows 7, 8.1 ne conserve que les fichiers de données de vos bibliothèques, vous obligeant à réinstaller tous vos programmes à partir de zéro. À d'autres égards, le processus de mise à niveau à partir de Windows 7 a été indolore. Nous avons acheté une mise à niveau sur windows.com, téléchargé le fichier de 2,5 Go en moins de 20 minutes et l'avons installé en 15 minutes environ, sans avoir besoin de nouveaux pilotes. Vos programmes et paramètres seront préservés si vous passez de Windows 8 à 8.1, un processus gratuit qui vous oblige uniquement à sélectionner Windows 8.1 dans le Windows Store.

SUITE: Comment télécharger et installer Windows 8.1

Écran de démarrage

Cliquez pour agrandirL'écran de démarrage de Windows 8.1 a tous les mêmes composants de base que Windows 8, car il est rempli de tuiles carrées qui servent de raccourcis vers les applications de bureau traditionnelles et les nouvelles applications 'Windows Store' qui ne fonctionnent qu'en plein écran du système d'exploitation, Interface utilisateur moderne. Comme avec Windows 8, bon nombre de ces vignettes peuvent être configurées pour servir de vignettes dynamiques, qui affichent un aperçu de ce que vous pouvez vous attendre à voir dans l'application. Par exemple, l'application Bing News intégrée affiche les titres et l'application Bing Food & Drink affiche une recette en vedette sur sa vignette, mais cliquer sur les vignettes vous amène à l'écran d'accueil de l'application, qui peut ou non contenir le contenu que vous vu sur le carrelage. Par exemple, lorsque la vignette d'actualités indiquait 'Photos de la semaine' et que nous cliquions dessus, nous obtenions un écran avec un titre différent et nous ne pouvions pas trouver les photos de l'histoire de la semaine même après avoir fait défiler plusieurs écrans vers la droite.

Cliquez pour agrandirAvec Windows 8.1, les utilisateurs disposent de beaucoup plus d'options pour personnaliser l'écran de démarrage. Là où les tuiles n'étaient disponibles qu'en deux tailles dans Windows 8, les utilisateurs peuvent désormais choisir entre large, moyen, grand et petit. Nous avons particulièrement apprécié les nouvelles vignettes de grande taille, qui permettent d'obtenir plus d'informations dans les aperçus, d'afficher de grandes images dans la vignette de la galerie de photos et d'afficher trois titres au lieu d'un dans la vignette Bing News. La réorganisation des vignettes est également plus facile que dans Windows 8. Plutôt que de déplacer une vignette à la fois, nous avons pu en sélectionner autant que nous le voulions en cliquant dessus et en les faisant glisser sur l'écran, même en créant des groupes d'applications personnalisés.

Cliquez pour agrandirMicrosoft a fait de son mieux pour garder l'écran de démarrage vierge. Lors d'une nouvelle installation, l'écran contient des raccourcis vers 19 applications préchargées, notamment l'application Mail, l'application People, le Windows Store, Bing News, l'application Camera, SkyDrive et Internet Explorer.

Lorsque vous installez une nouvelle application, elle n'apparaît pas automatiquement sur l'écran d'accueil, mais uniquement dans le menu de toutes les applications, qui est désormais disponible si vous cliquez sur la flèche vers le bas depuis l'écran d'accueil ou balayez vers le haut. Comme avec Windows 8, vous pouvez ajouter n'importe quelle application moderne ou de bureau à l'écran de démarrage en cliquant dessus avec le bouton droit de la souris (ou en appuyant longuement) et en sélectionnant Épingler pour démarrer.

Bureau et bouton de démarrage

Cliquez pour agrandirLors de la sortie de Windows 8, Microsoft a été accusé à juste titre d'avoir tenté de tuer l'interface utilisateur du bureau. C'est parce que le système d'exploitation a éliminé le bouton Démarrer et a fait de l'ensemble de l'environnement fenêtré un peu plus qu'une application qui s'exécute au-dessus de l'interface utilisateur moderne tactile. Dans Windows 8.1, Microsoft a apporté quelques améliorations cosmétiques qui font que le bureau ressemble moins à un ghetto pour vos programmes préférés et plus à une partie cohérente du système d'exploitation. Malheureusement, ces changements ne sont guère plus que de la poudre aux yeux.

SUITE: Comment utiliser le bouton Démarrer de Windows 8.1

Microsoft a ramené le bouton Démarrer tant manqué, mais pas le menu Démarrer qu'il a lancé dans Windows 7 et les versions précédentes du système d'exploitation. Au lieu de cela, lorsque vous appuyez sur le bouton, vous êtes ramené à l'écran de démarrage exactement comme vous l'étiez lorsque vous avez cliqué dans le coin inférieur gauche de l'écran - au même emplacement - dans Windows 8.

Vous pouvez configurer le bouton Démarrer pour vous emmener au menu de toutes les applications au lieu de l'écran de démarrage, mais nous manquons l'ancien menu Démarrer de Windows 7, qui apparaissait comme une superposition en haut de l'écran plutôt que de vous éloigner de votre travailler. Bien sûr, vous pouvez toujours installer un remplacement du menu Démarrer tiers tel que Start8 (5 $) ou Classic Shell (gratuit), qui fonctionnent tous deux sous Windows 8.1.

Bien qu'il veuille toujours forcer l'écran de démarrage sur vous, Microsoft vous permet de démarrer directement en mode bureau dans Windows 8.1, si vous modifiez un paramètre de la barre des tâches. Vous pouvez également configurer l'écran de démarrage pour utiliser le même fond d'écran que le bureau, ce qui donne l'impression que les tuiles flottent au-dessus du bureau, même si vous êtes dans un mode complètement différent.

Mode écran partagé

Cliquez pour agrandirSans aucun doute, la meilleure nouvelle fonctionnalité du mode écran partagé de Windows 8.1 vous permet de diviser l'interface utilisateur moderne en deux à quatre fenêtres, chacune avec sa propre application ou, dans certains cas, plusieurs instances de la même application. Contrairement au mode bureau, ces fenêtres ne flottent pas, mais restent accrochées à un côté de l'écran ou au milieu avec une bordure que vous pouvez faire glisser vers la gauche ou la droite pour leur donner plus ou moins d'espace. Nous avons particulièrement apprécié de pouvoir placer deux ou plusieurs fenêtres de navigateur côte à côte ou de placer le client de messagerie juste à côté du navigateur.

SUITE: Comment utiliser le mode écran partagé dans Windows 8.1

Cependant, Windows 8.1 ne vous permet d'ouvrir qu'une seule fenêtre pour 590 pixels d'espace d'écran horizontal. Cela signifie que vous avez besoin d'un écran Full HD pour ouvrir trois fenêtres et d'au moins un écran 2560 x 1440 pour obtenir quatre fenêtres. Dans certains cas, vous pouvez avoir suffisamment de pixels, mais le système d'exploitation limite toujours votre nombre de fenêtres par défaut, en raison de la taille de votre écran. Par exemple, la tablette Surface Pro 1920 x 1080 n'autorise que deux fenêtres, sauf si vous modifiez une option dans la section Facilité d'accès des paramètres du PC. Nous souhaitons qu'il y ait plus de flexibilité, mais le mode écran partagé est une fonctionnalité intéressante.

Recherche universelle

Cliquez pour agrandirLà où la fonction de recherche de Windows 8 vous permettait de choisir entre rechercher des fichiers, des applications, des pages Web ou des paramètres du panneau de configuration, par défaut, Windows 8.1 interroge tout en même temps. Une recherche typique renverra non seulement des résultats à partir de votre propre disque dur et de la liste des applications installées, mais également à partir du Web et d'applications telles que Wikipedia ou l'application People.

Au lieu de présenter les résultats sous la forme d'une simple liste verticale ou horizontale, la recherche subdivise souvent la liste par types de contenu. Par exemple, lorsque nous avons recherché notre propre nom, Windows 8.1 a affiché une colonne avec un fichier Excel local que nous avons créé, une autre avec un lien vers notre profil d'application de personnes et un montage d'images Web associées à notre nom. Alors que nous défilions plus à droite, une liste de résultats Web est apparue pour notre nom, chacun avec un aperçu en miniature.

Microsoft a également préprogrammé les résultats pour afficher des informations supplémentaires sur des personnes, des lieux et des objets célèbres. Par exemple, lorsque nous avons recherché 'Manhattan', nous avons obtenu une carte indiquant l'emplacement de la ville de New York en Amérique du Nord, quelques faits rapides tels que la population et la superficie en pieds carrés, un lien direct vers la page Manhattan de l'application Wikipedia et une liste des attractions locales telles que Central Park et l'Empire State Building.

Cliquez pour agrandirLes résultats préprogrammés pour les artistes musicaux sont particulièrement utiles car ils contiennent non seulement des informations clés sur l'artiste telles qu'une biographie et des photos, mais affichent également une liste de chansons populaires que vous pouvez écouter, simplement en cliquant dessus. Par exemple, lorsque nous avons recherché Lady Gaga et cliqué sur quelques-unes de ses meilleures chansons, elles ont immédiatement commencé à jouer gratuitement dans Xbox Music. Cependant, après avoir cliqué sur la troisième chanson, nous avons reçu une annonce vidéo pré-roll de 30 secondes. Les utilisateurs qui souhaitent éviter les publicités peuvent s'inscrire au Xbox Music Pass, qui coûte 9,99 $ par mois.

Malheureusement, comme les versions précédentes de Windows, Windows 8.1 ne recherche pas tous vos fichiers et dossiers par défaut, ne recherchant que les fichiers sous le dossier Users , qui comprend les bibliothèques de bureau, de musique, d'images et de documents. Cependant, si vous créez un dossier appelé C:mp3s et y copiez votre musique, la recherche ne la trouvera pas à moins que vous ne l'ajoutiez à l'index dans le panneau de configuration ou que vous ne l'intégriez à l'une de vos bibliothèques.

Intégration SkyDrive

Cliquez pour agrandirMicrosoft a intégré encore plus profondément son service de stockage en nuage SkyDrive dans Windows 8.1. Là où Windows 8 avait une application moderne SkyDrive sur son écran de démarrage, Windows 8.1 ajoute SkyDrive à l'explorateur de fichiers de bureau, une option précédemment disponible via une application de bureau téléchargeable. Comme toujours, vous obtenez 7 Go de stockage SkyDrive simplement pour avoir un compte Microsoft gratuit, avec la possibilité de passer à 20 Go pour 9,99 $ par an, 50 Go pour 25 $, 100 Go pour 50 $ ou 200 Go pour 100 $.

SUITE: Comment accéder aux fichiers SkyDrive hors ligne dans Windows 8.1

Pour vous éviter que vos fichiers SkyDrive ne consomment le stockage local, SkyDrive dispose d'une fonctionnalité appelée 'fichiers intelligents', qui ne stocke qu'un petit pourcentage de vos fichiers localement tout en conservant les autres dans le cloud. Lorsque vous parcourez vos dossiers, tous vos fichiers ont l'air d'être disponibles avec des photos montrant même leurs vignettes. Cependant, si vous êtes hors ligne, ces vignettes apparaîtront en gris, indiquant que vous ne pouvez pas accéder aux fichiers. Du bon côté, tous les fichiers que vous avez ouverts précédemment sur votre ordinateur seront stockés hors ligne et vous pouvez toujours créer un dossier de tous vos SkyDrive disponible hors ligne en cliquant dessus avec le bouton droit de la souris et en sélectionnant 'Rendre disponible hors ligne'.

Paramètres de l'ordinateur

Cliquez pour agrandirL'une de nos plaintes à propos de Windows 8 était le fait qu'il enfouissait la plupart des paramètres dans le panneau de configuration à l'ancienne, vous obligeant à passer en mode bureau tactile pour tout changer, de la résolution de l'écran aux autorisations des utilisateurs. Windows 8.1 ajoute beaucoup plus de fonctionnalités au menu Paramètres PC de l'interface utilisateur moderne, vous permettant de modifier les paramètres d'affichage et de la souris, de définir les applications par défaut et de modifier quelques paramètres d'alimentation.

Toutefois, si vous souhaitez apporter des modifications importantes, telles que la modification du plan d'alimentation plutôt que le temps nécessaire à votre ordinateur pour se mettre en veille ou l'activation et la désactivation de services, vous aurez toujours besoin de l'ancien panneau de configuration du bureau.

Écran de verrouillage amélioré

Cliquez pour agrandirComme Windows 8, Windows 8.1 démarre ou se réveille sur un écran de verrouillage par défaut, même sur les ordinateurs de bureau et portables. Alors que les écrans de verrouillage ont du sens sur les tablettes et autres appareils à écran tactile où vous pouvez utiliser les modèles de mot de passe d'image de Windows ou saisir une broche à 4 chiffres, ils sont un peu moins utiles sur les ordinateurs portables et les ordinateurs de bureau traditionnels où ils mettent l'utilisateur un clic loin de leur invite de mot de passe.

SUITE: Comment transformer votre écran de verrouillage en diaporama

L'écran de verrouillage de Windows 8.1 offre quelques commodités auxquelles les utilisateurs d'Android sont habitués, y compris la possibilité de lancer l'appareil photo avec un balayage rapide vers le haut et de répondre aux appels Skype entrants sans se connecter. Dans une autre légère amélioration par rapport à Windows 8, l'écran de verrouillage peut maintenant parcourir vos photos et créer un diaporama à partir de celles-ci.

applications

Cliquez pour agrandirParallèlement à la mise à jour vers Windows 8.1, Microsoft a profité de l'occasion pour mettre à jour ses applications préchargées tout en incluant quelques nouvelles applications qui n'existaient pas dans Windows 8. L'application Mail est devenue beaucoup plus conviviale pour les grands écrans, vous permettant de voyez plus sur l'écran à la fois et profitez du nouveau mode d'écran partagé de Windows 8.1. Lorsque vous composez un nouveau message couvert par votre boîte de réception dans Windows 8, le nouveau client de messagerie place la zone de rédaction dans le volet droit de la fenêtre avec les volets de navigation de la boîte de réception et de la boîte aux lettres à sa gauche. Nous avons particulièrement apprécié de pouvoir ouvrir les messages dans leur propre fenêtre, ce qui nous a permis de visualiser trois messages à la fois sur un moniteur HD.

SUITE: Meilleures applications Windows 8.1

L'application Contacts a été repensée pour mettre vos notifications de réseaux sociaux au premier plan. Vous pouvez maintenant voir des aperçus de vos messages les plus récents sur le premier écran. Au lieu de vous faire défiler horizontalement tous vos contacts par ordre alphabétique, l'écran d'accueil propose désormais des raccourcis vers chaque lettre, vous pouvez donc passer à S si vous recherchez l'entrée de John Smith.

Xbox Music a été considérablement amélioré avec l'ajout d'une nouvelle fonctionnalité de radio gratuite qui, comme Slacker ou Pandora, crée des stations de streaming basées sur les artistes que vous aimez. Lorsque nous avons créé une station basée sur Donna Summer, le service a diffusé un certain nombre de morceaux des années 1970 et disco, avec des interruptions publicitaires n'apparaissant qu'après avoir diffusé au moins cinq chansons .

Cliquez pour agrandirMicrosoft a également ajouté une application Food & Drink qui fournit des recettes, des conseils vidéo et la possibilité de créer une liste de courses. Bing Health & Fitness vous aide à suivre vos objectifs de santé en suivant votre programme d'exercices, votre régime alimentaire, votre poids, votre taux de cholestérol, votre tension artérielle, etc.

La liste de lecture vous permet d'enregistrer des pages Web ou des articles de l'une des applications Bing (Bing News, Bing Sports, Bing Finance) pour plus tard, mais malheureusement, cela ne fonctionne pas hors ligne, ce qui en fait un peu plus que les favoris IE sous un autre nom.

Windows Store et applications tierces

Cliquez pour agrandirMicrosoft a repensé le Windows Store pour le faire ressembler davantage à un endroit où trouver les meilleures applications et moins à des pages blanches sans contexte de tout ce qui est disponible. Là où la version Windows 8 du magasin comportait quelques applications mises en avant, puis affichait toutes les catégories d'applications lorsque vous faisiez défiler vers la droite, le nouveau magasin a une colonne générale de projecteurs, ainsi qu'un ensemble de choix personnalisés, d'applications tendance et une liste des meilleures applications payantes et gratuites. Lorsque vous ouvrez la barre d'application, vous pouvez accéder à des catégories telles que Photo, Jeux, Actualités et météo et Finance.

Alors que le Windows Store compte désormais plus de 100 000 applications, il lui manque 75 % des applications les plus populaires sur Android et iOS (selon nos recherches). Depuis octobre 2013, il existe enfin une application Facebook, et vous pouvez également obtenir Twitter et Netflix. Cependant, vous ne pouvez pas obtenir d'applications officielles d'interface utilisateur moderne pour Gmail, Google+, YouTube, Instagram, Pandora et 'Candy Crush Saga'. Cependant, il existe plus de 2 millions de programmes de bureau, y compris tout, de Microsoft Office à Adobe Photoshop et 'World of Warcraft'.

Configurations et valeur

Les utilisateurs qui ont déjà Windows 8 peuvent effectuer une mise à niveau gratuite vers Windows 8.1, simplement en visitant le Windows Store sur leur PC. Cependant, les utilisateurs de Windows 7, Vista ou XP qui souhaitent effectuer une mise à niveau devront payer 119,99 $ pour une mise à niveau vers Windows 8 ou 199,99 $ pour une mise à niveau vers Windows 8 Pro. Les étudiants peuvent récupérer la mise à jour professionnelle pour 69,99 $, tandis que ceux qui souhaitent installer la version OEM de Windows 8.1 pour la maison peuvent la trouver pour 99,99 $ sur des sites tiers comme NewEgg.com.

Verdict

Si vous avez un système Windows 8, la mise à niveau vers Windows 8.1 est à la fois gratuite et simple. Le multitâche et la recherche améliorés, ainsi que les nouvelles applications préchargées améliorées, contribuent à une expérience plus satisfaisante. Si vous achetez un nouveau PC ou une nouvelle tablette, Windows 8.1 offre suffisamment d'améliorations par rapport à son prédécesseur pour rendre son utilisation agréable, même avec un clavier et une souris.

Si vous avez un système Windows 7 sans écran tactile, le prix de mise à niveau de 119 $ ou 199 $ est beaucoup plus difficile à vendre. Mais si vous souhaitez exécuter des applications modernes, profiter de l'intégration étroite de SkyDrive et gagner du temps avec une fonction de recherche universelle très utile, Windows 8.1 vaut le coup.

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Spécifications de Windows 8.1

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